Le matériau le plus froid de l’univers est créé en laboratoire

Le Matériau Le Plus Froid De L'univers Est Créé En

Une équipe de chercheurs de l’Université de Kyoto au Japon a réussi à créer le matériau le plus froid de l’univers. Sa température équivaut à un milliardième de degré au-dessus du zéro absolu, ce qui la rend plus froide que même les matériaux trouvés dans l’espace lointain, comme la nébuleuse Boomerang, à 3 000 années-lumière de la Terre.

L’expérience a utilisé des fermions – le nom donné à toute particule qui compose la matière, y compris les protons, les neutrons et les électrons – plus précisément, des atomes de l’élément ytterbium, qui ont été refroidis à une température très proche du zéro absolu, le nombre hypothétique auquel tout le mouvement atomique cesserait.

« À moins qu’une civilisation extraterrestre ne mène actuellement des expériences similaires, cette entreprise de l’Université de Kyoto crée les fermions les plus froids de l’univers », explique Kaden Hazzard, chercheur à l’Université Rice au Texas qui faisait partie de l’étude.

froid au laboratoire

L’équipe a utilisé lasers refroidir la matière en limitant le mouvement de 300 000 atomes contenus dans un réseau optique. L’expérience simule un modèle de physique quantique proposé par le physicien théoricien John Hubbard en 1963, dans lequel les atomes peuvent présenter des propriétés quantiques anormales, y compris des comportements collectifs entre électrons, comme la supraconductivité (capacité à conduire l’électricité sans perdre d’énergie).

« L’avantage d’atteindre des températures aussi froides est que la physique change vraiment », explique Hazzard. « Cela commence à s’approfondir dans le domaine de la mécanique quantique, puis vous commencez à voir de nouveaux phénomènes. »

L’équipe de recherche développe également les premiers outils capables de mesurer le comportement de la matière à une température d’un milliardième de degré au-dessus du zéro absolu.

« Ces systèmes sont très exotiques et spéciaux », conclut Hazzard.

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