Serpent bizarre retrouvé mort alors qu’il se nourrissait de mille-pattes ; Voir

Serpent Bizarre Retrouvé Mort Alors Qu'il Se Nourrissait De Mille Pattes ;

Quelques raretés imprègnent la découverte rapportée dans la revue Ecology. L’un des serpents les plus rares d’Amérique du Nord, qui vit enfoui sous des débris, des roches et des cavités calcaires, Tantilla oolitica, a été retrouvé mort alors qu’il se régalait d’un mille-pattes géant en Floride, aux États-Unis.

Les chercheurs ont enregistré des images du serpent avec la moitié du corps de l’arthropode dans sa bouche. On pense que la cause du décès a été l’asphyxie, car le mille-pattes faisait le tiers de la taille du reptile. Pour confirmer les soupçons, le serpent a subi un scanner.

Trouvé déjà sans vie par un visiteur qui se promenait dans le John Pennekamp Coral Reef State Park, le spécimen, menacé d’extinction depuis 1975, a été collecté par les autorités et envoyé au centre de recherche, qui a effectué plusieurs procédures sur l’animal.

Au cours de l’examen, les chercheurs ont constaté qu’il y avait une blessure sur le côté du corps du reptile, probablement causée par les pinces venimeuses du mille-pattes. Cependant, l’hypothèse selon laquelle il s’agissait de la cause du décès a été écartée par les chercheurs, car plus de la moitié de l’insecte se trouvait déjà à l’intérieur du corps du serpent. Ce qui a causé la mort de Tantilla oolitica était la taille des deux organismes.

Serpent bizarre retrouve mort alors quil se nourrissait de mille pattes
Image : Les chercheurs n’ont pas eu besoin d’ouvrir le serpent, car ils ont utilisé la technique de la tomodensitométrie pour chercher à comprendre la cause de la mort du reptile. Crédits : Divulgation

Apparemment, la trachée du serpent a été pressée lors du passage du mille-pattes et cela a probablement provoqué un état d’étouffement, qui a entraîné la mort de l’animal.

habitudes alimentaires des serpents

Malgré le contexte tragique, le Fish and Wildlife Research Institute (FWRI) a identifié, pour la première fois, les habitudes alimentaires de Tantilla oolitica, puisque, jusque-là, on ne savait pas exactement quelle était la source de nourriture de ces animaux. Selon le Florida Museum, les mille-pattes adultes, comme celui mangé par le serpent, peuvent atteindre la même taille que le Tantilla, soit environ 25 centimètres.

mille-pattes se nourrit de serpent
Image : Sur la photo, vous pouvez voir le serpent, déjà mort, avec une partie du mille-pattes à l’intérieur de son propre corps. Crédits : Divulgation

Le co-auteur de l’article sur le serpent, Coleman Sheehy du musée de Floride, s’est dit surpris par la découverte. « Il est extrêmement rare de trouver des spécimens morts en mangeant des proies, nous n’aurions jamais pu prévoir une telle découverte. Nous sommes totalement abasourdis », a-t-il déclaré.

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