Vaisseau spatial de la NASA qui a frappé la cible de photographies d’astéroïdes pour la première fois

Vaisseau Spatial De La Nasa Qui A Frappé La Cible

La sonde DART (Double Asteroid Redirection Test) de la Nasa vient de renvoyer la première image de sa cible, la lune Dimorphos, ainsi que de son corps en orbite, l’astéroïde Didymos.

DART est une mission de test de défense planétaire conçue pour impacter la lune afin de modifier sa trajectoire autour de Didymos. Si elle s’avère efficace, cette conception de vaisseau spatial pourrait être mise à l’échelle pour dévier un astéroïde lié à la Terre (Didymos et Dimorphos ne représentent aucune menace pour la Terre – ils sont un terrain d’essai pour la technologie d’impact cinétique).

L’image, qui est un composite de 243 images individuelles, provient du seul instrument de DART, la caméra de reconnaissance et d’astéroïde Didymos pour la navigation optique (DRACO) ; a été prise le 27 juillet et relâchée le mercredi (7).

Il montre Dimorphos et Didymos comme un seul point de lumière – le vaisseau spatial était encore à 20 millions de kilomètres des astéroïdes à ce moment-là, ils semblent donc impossibles à distinguer.

Vaisseau spatial de la NASA qui a frappe la cible
L’astéroïde Didymos et sa lune Dimorphos (Image : NASA JPL DART)

« Ce premier ensemble d’images est utilisé comme banc d’essai pour prouver nos techniques d’imagerie », a déclaré Elena Adams, ingénieure des systèmes de mission DART du laboratoire de physique appliquée de l’Université Johns Hopkins dans le Maryland, aux États-Unis, qui gère la mission. .

« La qualité d’image est similaire à ce que nous pourrions obtenir des télescopes au sol, mais il est important de montrer que DRACO fonctionne correctement et peut voir sa cible pour faire les ajustements nécessaires avant de commencer à utiliser les images pour guider le vaisseau spatial sur le astéroïde de manière correcte et autonome », a déclaré Adams.

DART utilisera DRACO pour naviguer vers son site d’impact de manière totalement indépendante de ses contrôleurs terrestres.

Au cours des trois prochaines semaines, l’équipe utilisera des images prises toutes les cinq heures pour effectuer une série de trois manœuvres de correction de trajectoire qui mettront DART sur une trajectoire précise vers Didymos. Puis, environ 24 heures après l’impact, DART prendra le relais pour peaufiner son approche finale.

« En voyant les images Didymos pour la première fois, nous pouvons configurer les meilleurs paramètres pour DRACO et peaufiner le logiciel », a déclaré Julie Bellerose, responsable de la navigation DART au Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Californie, dans le même communiqué.

« En septembre, nous affinerons l’objectif DART, obtenant une détermination plus précise de l’emplacement de Didymos. » Depuis la capture de ces images, DRACO s’est enregistré à Didymos trois fois de plus.

Avec des informations de l’espace

L’image sélectionnée: NASA JPL FLÉCHETTE

Avez-vous regardé les nouvelles vidéos sur Youtube du look numérique ? Abonnez-vous à la chaîne !