500 ans du premier tour du monde et ses apports à l’astronomie

500 Ans Du Premier Tour Du Monde Et Ses Apports

Ce 6 septembre marque 500 ans depuis que le capitaine Sebastian Elcano a ancré le Nau Vitória dans le port de Sanlúcar, en Espagne. C’était la fin d’un voyage épique et tragique de trois ans, commencé par Fernão de Magalhães et qui est devenu connu comme le premier tour du monde de l’histoire.

Le premier tour du monde n’a pas été ce qu’on peut appeler un succès complet. Mais en plus de confirmer que la Terre est sphérique et d’ouvrir une nouvelle route vers les Indes, elle nous a apporté d’importantes contributions dans divers domaines de la science, dont l’astronomie.

Lorsque le Portugais Fernão de Magalhães quitta l’Espagne en 1519, il avait pour mission de trouver une voie alternative vers les îles Moluques, dans l’actuelle Indonésie. Pour cela, il a pris une flotte de 5 navires, 234 hommes et une mauvaise carte du globe, qui montrait le passage entre les océans Atlantique et Pacifique qui n’existait pas.

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[ O mapa do hemisfério ocidental de Johannes Schöner, criado em 1520, mostrando uma passagem ao sul do Brasil que não existia – Fonte: wikimedia.org ]

En plus de la mauvaise carte, Magellan a affronté le froid de l’hiver en Patagonie, des émeutes, des désertions et une interminable traversée du Pacifique. Au moment où le voyage s’est terminé en 1522, la faim, la soif et la maladie avaient déjà emporté la majeure partie de l’équipage. De plus, ils se sont impliqués dans un combat qui n’était pas le leur et ont fini par perdre, d’un coup, près de 50 hommes dans une bataille sur l’île de Mactan. Parmi les personnes tuées à Mactan se trouvait le capitaine et cerveau de la mission, Ferdinand Magellan.

Avec la mort de Magellan, Sebastian Elcano a pris la direction de la flotte. Mais lorsqu’il regagna l’Espagne en 1522, il n’avait qu’un seul navire, le Nau Vitória, seulement 18 des 234 hommes de l’équipage initial et les précieux écrits d’Antonio Pigafetta, relatant toutes les mésaventures et conquêtes de l’épopée.

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[ Trajetória da primeira circunavegação do globo realizado por Magalhães e Elcano – Fonte: wikimedia.org ]

Quelque chose de curieux avait été remarqué. Alors qu’en Espagne 1080 jours s’étaient écoulés depuis son départ, les records des navigateurs comptaient un jour de plus. Il se trouve qu’en naviguant dans le sens inverse de la rotation de la Terre, ils ont fini par ajouter leur tour du globe aux 1080 fois que la Terre a fait à cette période.

Le voyage a également été à l’origine de nombreuses découvertes sur Terre et certaines dans le ciel. Alors qu’ils traversaient l’océan Pacifique, Ferdinand Magellan remarqua deux nuages ​​qui ne semblaient pas bouger sur fond d’étoiles. Ils étaient là tous les soirs dans la même position. Magellan avait une bonne connaissance de l’astronomie et s’est vite rendu compte que ces nuages ​​ne pouvaient pas être dans notre atmosphère, mais dans l’espace.

Il a fait des enregistrements importants de ces nébuleuses, qui sont devenues connues en Occident sous le nom de petits et grands nuages ​​de Magellan. Aujourd’hui, nous savons que les Nuages ​​de Magellan ne sont pas des nébuleuses, mais deux galaxies satellites irrégulières de la Voie lactée visibles uniquement depuis l’hémisphère sud de la planète.

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[ Grande e Pequena Nuvem de Magalhães registradas a partir da Indonésia – Créditos: Gilbert Vancell ]

Le Grand Nuage de Magellan est environ 20 fois plus petit que la Voie lactée et se situe à environ 160 000 années-lumière. Le petit nuage est situé à environ 200 000 années-lumière et ne compte que quelques centaines de millions d’étoiles.

Les deux étaient probablement autrefois des galaxies spirales et ont été déformées par la gravité de la Voie lactée. De même, notre Galaxie a également été déformée par l’interaction gravitationnelle avec les Nuages ​​de Magellan.

Certes, les Nuages ​​de Magellan avaient déjà été observés par d’autres peuples de l’hémisphère sud. Mais Ferdinand Magellan fut le premier Européen à enregistrer ces objets au cours d’une des plus grandes aventures de l’humanité.

En plus de confirmer la sphéricité de la Terre, le voyage de Fernão de Magalhães autour du monde a été une étape importante pour la civilisation humaine. Elle peut être considérée comme la première mission planétaire de l’histoire. Les réalisations de cette expédition, achevée il y a 500 ans, ont guidé nos navigations, inspiré et inspirent toujours notre esprit pionnier à l’intérieur et à l’extérieur de notre planète, cherchant des terres toujours plus lointaines et ne craignant jamais l’inconnu.

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