Au-delà d’Artemis : la Chine et la Russie veulent envoyer des astronautes sur la Lune

Au Delà D'artemis : La Chine Et La Russie Veulent Envoyer

Ramener l’humanité sur la Lune est le principal objectif spatial américain pour les prochaines années à travers le programme Artemis. Le pays n’est cependant pas le seul à avoir cette ambition : la Chine et la Russie sont également en lice.

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Ramener l’humanité sur la Lune : tel est l’objectif de la nouvelle course à l’espace, qui implique la Russie et la Chine d’un côté, et les États-Unis, les pays de l’Union européenne et d’autres de l’autre. Image : Castleski –

Cela reflète un peu ce qui a imprégné la course à l’espace dans les années 1960 et 1970, lorsque les Américains, avec le programme Apollo, ont remporté le différend avec l’Union soviétique de l’époque (URSS) pour le titre de première nation au monde à y mettre le pied. sur le sol lunaire.

A cette époque, la question était beaucoup plus « égoïque » que scientifique. Le monde était en pleine guerre froide, une période de tension géopolitique entre les deux pays et leurs alliés respectifs, le bloc de l’Est et le bloc de l’Ouest, après la Seconde Guerre mondiale.

Marcher sur la lune et planter son drapeau sur le sol lunaire était le moyen que les États-Unis ont trouvé pour « se venger », après que la nation rivale eut réussi l’exploit d’emmener le premier homme dans l’espace (le cosmonaute Youri Gagarine, en 1961).

Rendre la Lune habitable pour l’homme

Aujourd’hui, la conquête de la Lune est marquée par des disputes non seulement entre ces deux superpuissances, mais aussi avec la participation de plus en plus importante de la Chine.

Cette fois, cependant, il ne s’agit pas seulement de laisser des empreintes de pas dans le sol lunaire. Plus que cela, l’objectif est d’établir une base permanente pour les humains sur notre satellite naturel, servant, à l’avenir, de point d’accès pour d’autres corps dans l’espace lointain – avec Mars comme première cible.

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Les pays veulent établir une base humaine fixe sur la Lune pour l’exploration de l’étoile et de l’espace lointain. Image : Stéphane Masclaux –

Pour que cela soit possible, il faut d’abord comprendre comment tirer pleinement parti des ressources naturelles de la Lune permettant une permanence plus constante des astronautes là-bas – c’est là que le combat commence, bien avant qu’une mission habitée n’y atterrisse. Et ces trois pays sont les principaux concurrents dans cette compétition pour l’astro mining, selon le Apparence numérique abordé ici.

La Russie et la Chine travaillent ensemble sur un projet annoncé en mars 2021 appelé la Station internationale de recherche lunaire (ILRS), qui, comme le programme Artemis, vise à établir une base près du pôle sud de la Lune.

À leur tour, les États-Unis comptent au moins 20 pays engagés dans les accords Artemis (dont le Brésil). Parmi eux, certains avec une participation réellement effective, à travers leurs agences spatiales fédérales traditionnelles (comme l’Agence Spatiale Européenne – ESA – représentant ses pays membres, en plus des agences du Japon – JAXA – et du Canada – CSA).

En savoir plus sur le programme d’exploration lunaire du partenariat russo-chinois

Selon l’Administration spatiale chinoise (CNSA), l’ILRS comporte trois phases principales : la reconnaissance, la construction et l’utilisation. La première phase est déjà en cours, analysant les données collectées par la mission robotique Chang’e 4, qui a atterri sur la face cachée de la Lune en janvier 2019.

La phase de reconnaissance se poursuivra au cours des prochaines années avec des travaux sur des missions robotiques supplémentaires encore à lancer telles que Chang’e 6, Chang’e 7 et les sondes russes Luna 25, Luna 26 et Luna 27.

Enfin, la phase de construction d’une dizaine d’années débutera en 2026, avec davantage de missions robotiques à travers la Chine, la Russie et, qui sait, de futurs partenaires internationaux. Si tout se passe comme prévu, l’ILRS sera prêt à accueillir des missions habitées à partir de 2036.

Toutefois, ce calendrier n’est qu’une proposition et non un engagement signé. D’autant plus après l’invasion de l’Ukraine par la Russie, qui a laissé le projet sur des échelles de priorités inférieures. Faire la guerre coûte cher et la Russie pourrait finir par détourner des ressources de son programme spatial pour entretenir le conflit.

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