La Chine parie sur la technologie pour surmonter la sécheresse

La Chine Parie Sur La Technologie Pour Surmonter La Sécheresse

Confrontée depuis des mois à la pire sécheresse de son histoire – qui touche plusieurs secteurs du pays – la Chine cherche les moyens de mieux faire face à la situation – et d’en sortir. Pour cela, les Chinois ont misé sur l’utilisation de la technologie comme alliée.

La première des tentatives est testée à Zigui, un comté de la province du Hubei. À l’aide de produits chimiques, les chercheurs tentent littéralement de faire pleuvoir. Le processus est connu sous le nom d’ensemencement et, soi-disant, provoque la chute artificielle des gouttelettes d’eau accumulées dans les nuages.

Ailleurs dans le pays, plus précisément dans la province du Sichuan, les autorités locales ont lancé des drones, qui pulvérisent des flammes d’iodure d’argent dans l’atmosphère, dans une autre tentative pour faire pleuvoir.

L’ensemencement, cependant, peut ne pas fonctionner, comme l’explique Adele Igel, chef du groupe Cloud Physics à l’Université de Californie. « Si nous semons un nuage et observons la quantité de pluie ou de neige que nous recevons, nous n’avons aucun moyen de savoir combien nous aurions si l’ensemencement n’avait pas eu lieu », dit-il.

La Chine parie sur la technologie pour surmonter la secheresse
En Chine, les températures atteignent 40 degrés (Image : Sumit Thapar/)

Le physicien souligne également que « l’idée de l’iodure d’argent est qu’il aide à former de nouveaux cristaux de glace ou flocons de neige dans le nuage », citant une étude de 2019, par laquelle ses auteurs ont identifié que certaines techniques d’ensemencement des nuages ​​pouvaient augmenter les précipitations de 20% lorsqu’il est effectué en hiver et dans les zones montagneuses.

En théorie, les nouveaux flocons de neige devraient grossir et tomber plus facilement. Cependant, selon Adele, il n’y a pas de consensus sur l’efficacité du procédé en été, lorsqu’il y a peu ou pas de glace dans les nuages, sans compter que, naturellement, il faut des nuages ​​dans le ciel pour essayer de semer.

Pour Igel, dans la situation de chaleur extrême que traverse la Chine, dans laquelle il y a moins d’eau dans le sol pour s’évaporer dans l’atmosphère, les semis seront, tout au plus, « marginalement efficaces » comme mesure d’atténuation de la sécheresse.

D’autres projets à l’horizon

Le gouvernement chinois travaille toujours sur des projets qui auront également un effet à long terme, comme le projet de dérivation des eaux du sud vers le nord, considéré comme un énorme effort d’ingénierie pour construire des canaux et des tunnels qui transporteront l’eau du sud vers le nord de la Chine. territoire. Le coût estimatif du projet est de 62 millions de dollars. Un tunnel vers Pékin a également été annoncé, estimé à 8,9 milliards de dollars.

L’obstacle possible à ce travail est le fait que la sécheresse gagne les régions du centre et du sud, précisément d’où l’eau devrait être plus abondante pour approvisionner le nord de la Chine.

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