Artemis 1 : découvrez les critères climatiques définis par la NASA pour le lancement de la mission

Artemis 1 : Découvrez Les Critères Climatiques Définis Par La

Lundi dernier (29), le lancement de la mission Artemis 1, le premier vol sans pilote du nouveau programme d’exploration lunaire et de l’espace lointain de la NASA, a été suspendu en raison de problèmes techniques (en savoir plus ici).

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La méga-fusée Space Launch System (SLS) positionnée sur la rampe de lancement LC-39B au Kennedy Space Center avant l’annonce du report de la mission Artemis 1 lundi 29 août. Image : Télévision de la NASA

Cependant, même si aucune anomalie n’avait été détectée, il était fort probable que l’événement aurait été annulé de la même manière, compte tenu du mauvais temps qui couvait sur le site ce matin-là – avec même des éclairs, l’un d’entre eux atteignant le rampe de lancement.

Deux dates de sauvegarde étaient réservées pour le décollage tant attendu du complexe véhiculaire formé par la méga-fusée. Système de lancement spatial (SLS) et la capsule Orion vers la Lune. Le premier serait ce vendredi (2), et l’autre, lundi (5).

Lors d’une visioconférence tenue mardi (30), Mike Sarafin, chef de mission à la NASA, a indiqué que l’agence avait décidé de lancer samedi (3), dans une fenêtre de deux heures qui commence à 15h17 (heure de Brasilia). ). Si nécessaire, le lundi reste réservé, dans une fenêtre de lancement qui débute vers 19 heures.

Tout ce calendrier dépend, entre autres, des conditions météorologiques en Floride, notamment à Cap Canaveral, où se trouve le centre spatial Kennedy de la NASA, site de lancement de la mission.

Des directives météorologiques ont été définies par l’agence comme critères pour lancer le SLS en toute sécurité. Ces critères sont très stricts et conçus pour éviter d’éventuels résultats indésirables.

Critères météorologiques pour permettre le lancement de la mission Artemis 1

Tous les lancements spatiaux dépendent de conditions météorologiques favorables, mais pour la mission Artemis 1, compte tenu de la complexité de la méga-fusée et des particularités des systèmes impliqués, la NASA a été encore plus prudente dans la définition des lignes directrices.

Pour commencer, quatre facteurs devaient être pris en compte avant de faire rouler le véhicule sur la rampe de lancement. Cela n’aurait pas pu être fait si, au cours de la procédure :

  1. la prévision de foudre était supérieure à 10 % à moins de 40 km de la zone de lancement ;
  2. il y avait une probabilité supérieure à 5 % de grêle prévue dans la zone de lancement ;
  3. les vents maximaux ont dépassé 40 nœuds dans la zone de lancement ;
  4. la température était inférieure à 4 ºC ou supérieure à 35 ºC dans la zone de lancement.

Après cette phase, viennent les critères du lancement proprement dit. Maintenant, six facteurs de base doivent être notés : la température, le vent, les précipitations, la foudre, les nuages ​​et l’activité solaire.

Température

Le chargement du réservoir ne doit pas commencer si :

  • la température moyenne sur 24 heures à 40 mètres et 80 mètres est inférieure à 5 °C ;
  • la température à 40 mètres et 80 mètres dépasse 35 ºC pendant 30 minutes consécutives ;
  • la température à 40 mètres et 80 mètres tombe en dessous d’une restriction de température définie pendant 30 minutes consécutives.

Les restrictions de température vont de 3°C à 9°C, selon le vent et l’humidité relative. Un vent et une humidité relative plus élevés entraînent une restriction de température plus fraîche.

Vent

Le décollage ne devrait pas commencer si :

  • les vents sont supérieurs à une fourchette de 29 nœuds par 39 nœuds entre 40 mètres et 80 mètres, respectivement ;
  • des conditions de vent plus élevées peuvent entraîner des problèmes de contrôle du lanceur.

Précipitation

On appelle « précipitations » l’ensemble des particules d’eau, soit à l’état liquide, soit à l’état solide, soit les deux, qui tombent de l’atmosphère et atteignent la surface du globe. La pluie, la neige et la grêle sont donc différentes formes de précipitations. Et le véhicule ne doit être lancé dans aucune de ces conditions.

Éclair

Il n’est pas autorisé de démarrer le chargement du réservoir depuis l’étage central (ou étage intermédiaire de propulsion cryogénique – ICPS) si la prévision de foudre est supérieure à 20 % dans un rayon de 9 km autour de la zone de lancement lors de l’avitaillement.

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Aucune fusée n’est autorisée à décoller sous la foudre. Image : Raychel Sanner/Pexels

Le lancement n’est pas non plus autorisé :

  • dans les 30 minutes suivant la foudre jusqu’à 18 km de la trajectoire de vol, à moins que les conditions spécifiées liées à la distance des nuages ​​et aux champs électriques de surface puissent être remplies ;
  • si la trajectoire de vol se trouve à moins de 18 km des limites d’un orage dans les 30 minutes suivant le dernier coup de foudre observé ;
  • si la trajectoire de vol se trouve à moins de 18 km d’un nuage d’enclume d’orage attaché, à moins que les critères de température, de temps écoulé depuis le dernier coup de foudre et de distance ne puissent être satisfaits, et si à moins de 6 km les critères maximaux de réflectivité radar sont également respectés ;
  • si la trajectoire de vol est à moins de 18 km d’un nuage d’orage isolé, à moins que les critères de température, de temps entre les éclairs et de distance ne puissent être satisfaits, et si à moins de 6 km, les critères de réflectivité maximale du radar sont également respectés.

Des nuages

Concernant les clouds, il n’est pas permis de démarrer le lancement :

  • si la trajectoire de vol se trouve à moins de 6 km d’un nuage de débris d’orage pendant 3 heures, à moins que les critères de température, de champ électrique de surface et de radar puissent être satisfaits ;
  • si la trajectoire de vol se trouve à moins de 10 km de nuages ​​météorologiques perturbés qui s’étendent jusqu’à des températures glaciales et contiennent des précipitations modérées ou plus importantes ;
  • à travers une couche nuageuse située à moins de 10 km, d’une épaisseur supérieure à 1,3 km et s’étendant jusqu’à des températures glaciales, à moins que des critères spécifiques liés à la réflectivité radar et à l’altitude des nuages ​​puissent être satisfaits ;
  • si la trajectoire de vol est à moins de 18 km de cumulus avec certains critères de distance et de hauteur (il existe des mises en garde supplémentaires qui pourraient être respectées pour les nuages ​​qui n’atteignent pas -5°C) ;
  • à travers des cumulus formés à la suite ou directement liés à un panache de fumée, à moins que plus de 60 minutes ne se soient écoulées depuis le dégagement du panache de fumée;
  • dans les 15 minutes si les lectures des instruments du broyeur sur le terrain à moins de 10 km de la rampe de lancement sont égales ou supérieures à 1 500 volts par mètre, à moins que des mises en garde spécifiques relatives aux nuages ​​à moins de 18 km de la trajectoire de vol puissent être respectées.

Activité solaire

Enfin, le lancement pendant une activité solaire intense ou extrême n’est pas autorisé, ce qui entraîne une densité accrue de particules énergétiques solaires susceptibles d’endommager les circuits électroniques et de rendre la communication radio avec le lanceur difficile ou impossible.

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