Le télescope confirme la présence d’eau sur la surface illuminée de la lune

Le Télescope Confirme La Présence D'eau Sur La Surface Illuminée

Après de nouvelles observations, le télescope aérien SOFIA (en portugais : Stratospheric Observatory for Infrared Astronomy) a pu identifier la présence d’eau dans les zones illuminées de la lune. Auparavant, les scientifiques pensaient qu’il n’y avait que de l’eau dans les cratères lunaires. La découverte a été publiée dans la revue scientifique Geophysical Research Letters.

Des observations effectuées en 2020 ont laissé entendre qu’il pourrait y avoir de l’eau en dehors des cratères lunaires non éclairés par le Soleil. La nouvelle observation indique la possibilité d’encore plus d’eau qu’on ne le pensait auparavant sur le satellite naturel de la Terre.

Les scientifiques chargés d’observer la lune via SOFIA ont déclaré dans un communiqué que la découverte de la présence d’eau à l’extérieur des cratères pourrait donner un indice sur l’origine de l’eau lunaire.

L’analyse de 2020, dans laquelle de l’eau a été détectée près du cratère Clavius, a été jugée « insuffisante ». La nouvelle étude comprend cependant un plus grand nombre d’observations, selon les chercheurs.

Le telescope confirme la presence deau sur la surface illuminee
La carte montre les régions lunaires éclairées par de l’eau (Image : Handout/Honniball et al. et Applied Coherent Technology Corp)

Cette affirmation est étayée par le fait que l’équipe a pu créer une carte détaillée de la distribution de l’eau dans la région du cratère Moretus (image ci-dessus), qui montre comment l’abondance de l’eau sur le sol lunaire varie en fonction de la température et de la latitude (comment beaucoup plus près du pôle et plus la température est basse, plus il y a d’eau).

Casey Honniball, responsable des études, a déclaré que « trouver de l’eau sur la lune est passionnant car cela nous permet d’étudier les processus qui se produisent non seulement sur la lune, mais aussi dans d’autres corps qui manquent d’oxygène ».

Le boursier postdoctoral a ajouté : « (L’eau) est extrêmement importante en tant que ressource pour l’exploitation humaine. Si nous trouvons de fortes concentrations d’eau à la surface de la lune – et apprenons comment elle est stockée et dans quel état de la matière – nous pouvons apprendre à l’extraire et à l’utiliser comme oxygène respirable, ou comme carburant de fusée pour une présence plus durable. »

Image en vedette : Yéti pointillé/

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