Un appareil testé sur Mars produit la même quantité d’oxygène qu’un arbre sur Terre

Un Appareil Testé Sur Mars Produit La Même Quantité D'oxygène

Le Massachusetts Institute of Technology (MIT) a envoyé l’expérience Moxie sur Mars à bord du rover Persévérance. Cet appareil est destiné à produire de l’oxygène à l’aide de dioxyde de carbone, et après un an de tests, les scientifiques ont constaté que le Moxie peut faire son travail de manière fiable et produire la même quantité d’oxygène qu’un arbre sur Terre.

Après avoir atterri à Jezero Crater en février 2021, l’unité a été mise à l’épreuve. Environ deux mois plus tard, elle a produit environ 5,4 grammes d’oxygène. Si les humains veulent un jour survivre sur Mars, cet appareil pourrait être prometteur à cette fin, car l’oxygène est indispensable.

Pour transformer le dioxyde de carbone en oxygène, l’expérience recueille l’air de l’atmosphère riche en carbone, le fait passer à travers un filtre pour éliminer les contaminants et les impuretés, puis comprime et chauffe l’air. A partir de ce moment, un électrolyte scinde le dioxyde de carbone en monoxyde de carbone et en ions oxygène. Ces ions sont ensuite isolés et recombinés pour former de l’oxygène respirable.

Un appareil teste sur Mars produit la meme quantite
Image : Appareil Moxie, capable de produire de l’oxygène sur Mars. Crédits : NASA/JPL-Caltech

Les scientifiques ne peuvent toujours pas maintenir Moxie actif de manière continue, car de nombreuses autres expériences sont testées sur Mars. Ensuite, l’unité fonctionne pendant environ une heure à chaque fois qu’elle est activée, dans différents scénarios, avec différentes conditions. Heureusement, dans toutes les expériences, la quantité d’oxygène produite était fiable et atteignait le niveau produit par un arbre modeste sur Terre. C’est une étape importante vers le maintien de la vie sur la planète rouge.

Cependant, il y a d’autres défis en cours de route. Parmi eux, il faudra faire face aux fortes fluctuations de l’atmosphère de Mars, qui peut voir la densité de son air changer drastiquement, ainsi que la température, un fait qui influence la conversion du dioxyde de carbone en oxygène.

Via : Nouvel Atlas

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