Comment était la Terre il y a 5 millions d’années ? La réponse se trouve peut-être en Antarctique

Comment était La Terre Il Y A 5 Millions D'années

Une équipe de chercheurs de plusieurs institutions aux États-Unis a réussi à extraire une carotte de glace de l’Antarctique, qui contient des échantillons de l’atmosphère terrestre datant d’il y a jusqu’à 5 millions d’années.

L’échantillon a été prélevé dans la vallée d’Ong en Antarctique, et l’exploit a été publié dans The Cryosphere, où les scientifiques ont expliqué pourquoi ils ont choisi l’emplacement pour prélever l’échantillon et ce qu’ils espèrent découvrir à partir des études de cette carotte de glace.

Le prélèvement de carottes de glace de l’Antarctique par des scientifiques n’est pas nouveau et se fait depuis plusieurs années. L’objectif est d’étudier les bulles d’air emprisonnées dans la glace, dont certaines remontent à des millions d’années. Ainsi, il est possible d’en savoir plus sur l’atmosphère terrestre au moment où ces bulles ont été piégées.

Jusqu’à présent, des prélèvements de carottes de glace avaient été effectués dans des endroits plus à l’est de l’Antarctique, car la glace dans cette zone s’était lentement déposée en couches facilement déterminées sur des millions d’années.

échantillon antarctique
Carte et images satellites des sites de collecte. Image : La Cryosphère.

Mais cette fois, les chercheurs ont décidé de prélever des échantillons dans la vallée d’Ong, située dans les montagnes transantarctiques, qui séparent les côtés est et ouest de l’Antarctique. Dans cette région, la glace a été déposée par les glaciers descendant des montagnes, et à mesure que la glace au sommet fondait, les roches extraites des montagnes ont créé une couche protectrice pour la glace en dessous.

Des recherches antérieures ont suggéré que la glace située sous ces roches pourrait remonter à 5 millions d’années. Outre le fait qu’elle est plus ancienne que les sites précédemment fouillés, la glace de la vallée d’Ong est plus fine, ce qui permet d’obtenir des carottes utilisables en recherche, sans avoir besoin de forages profonds.

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Les échantillons ont été prélevés entre 2017 et 2018, et les chercheurs ont pu accéder à la glace située sous les rochers, et prélever un échantillon de 9,5 mètres de long.

À partir de là, les tests des isotopes initiaux contenus dans le noyau ont indiqué une période glaciaire entre 3 millions et un peu plus de 5 millions d’années. De plus, les chercheurs ont découvert que la glace sous les rochers est en fait contenue dans deux couches, ce qui suggère que deux glaciers se sont retrouvés là, à des millions d’années d’intervalle.

Via Phys.org.

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