Un aimant géant peut être utilisé pour repêcher une météorite tombée dans l’océan en 2014

Un Aimant Géant Peut être Utilisé Pour Repêcher Une Météorite

La pêche magnétique est une pratique qui est devenue populaire ces dernières années avec des vidéos de personnes trouvant des objets métalliques inhabituels qui sont tombés dans les rivières et les lacs bien avant qu’ils ne soient retirés. Pour cela, un aimant puissant est utilisé qui se colle à ces objets sous l’eau. Cependant, la technique curieuse peut maintenant être utilisée pour pêcher une météorite.

CNEOS 2014-01-08 est tombé sur Terre en 2014 et n’est pas n’importe quelle météorite. Les astronomes pensent qu’il pourrait s’agir d’un objet spatial venu de l’extérieur de notre système solaire. Si cela est confirmé, ce serait la première fois que nous avons la chance d’observer de près l’un d’entre eux. Les deux autres objets interstellaires qui ont traversé notre système solaire étaient Oumuamua et Borisov, mais aucun d’eux n’a le potentiel d’exploration de l’actuel.

« Trouver un tel fragment représenterait le premier contact que l’humanité ait jamais eu avec un matériau plus gros que la poussière de l’extérieur du système solaire », explique Amir Siraj, astrophysicien à l’Université de Harvard et premier auteur d’un nouvel article sur le sujet à Live Science.

Pêche aux météorites interstellaires

Siraj a identifié l’origine interstellaire de l’objet dans une étude de 2019 avec une confiance de 99,999 %. Cependant, la recherche doit encore passer par le processus d’examen par les pairs et la divulgation officielle a eu lieu en avril de cette année par le United States Space Command. « Elle a touché l’atmosphère à environ 160 kilomètres au large de la Papouasie-Nouvelle-Guinée au milieu de la nuit avec environ 1% de l’énergie de la bombe d’Hiroshima. »

Maintenant, un aimant sera utilisé pour essayer de tirer l’objet. « La plupart des météorites contiennent suffisamment de fer pour adhérer au type d’aimant que nous prévoyons d’utiliser pour l’expédition océanique », a-t-il déclaré. « Compte tenu de leur résistance extrêmement élevée, il est très probable que les fragments CNEOS 2014-01-08 soient ferromagnétiques. »

Le navire partira de Papouasie-Nouvelle-Guinée et utilisera un traîneau magnétique sur un treuil à palangre, qui sera remorqué le long du fond marin à 1,7 km pendant 10 jours. L’attente est de trouver des fragments de l’objet interstellaire. La mission n’a pas de date pour avoir lieu, car un financement de 500 000 dollars américains est encore nécessaire pour son accomplissement.

« L’alternative d’étudier de près un objet interstellaire est de lancer une mission spatiale vers un futur objet passant par le voisinage de la Terre », conclut Siraj expliquant que son projet est assez bon marché par rapport aux missions spatiales.

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