Un de plus pour le compte : Perseverance recueille le 12e échantillon sur Mars

Un De Plus Pour Le Compte : Perseverance Recueille Le 12e

Plus tôt cette semaine, la NASA a révélé que le rover Persévérance avait collecté le 11e échantillon de sol martien. Et tout indique que son travail est de plus en plus intense puisque, deux jours plus tard, il réalise sa 12e collecte de roches sur Mars.

« Appelez-les la ‘douzaine poussiéreuse’. J’ai maintenant 12 échantillons de roche de base à bord, collectés à différents endroits autour de Jezero Crater », lit un message Twitter officiel de« Percy », comme le rover est affectueusement appelé par son équipe technique.

Selon un communiqué de la NASA, la collecte et le scellement ont été effectués mercredi (3), ce qui représente une autre étape réussie dans la mission qui recherche des informations sur la géologie locale et l’existence possible d’une vie microscopique à un moment donné de l’histoire du planète, entre autres tâches.

Toujours selon le communiqué, les huit premiers échantillons – collectés entre septembre 2021 et mars de cette année – sont d’origine volcanique. Les quatre plus récents, qui ont été collectés au cours des 30 derniers jours, proviennent tous de roches sédimentaires.

Ce changement est lié à la zone que le rover explore actuellement, un ancien delta fluvial du cratère Jazero, qu’il a atteint en avril. Depuis lors, le rover de la taille d’une voiture de tourisme examine les formations rocheuses en couches qui se sont accumulées au fil du temps.

D’après le site espace.coml’équipe a signalé que ces dépôts sont plus susceptibles d’abriter des composés organiques et d’autres signes possibles de vie sur Mars que des dépôts volcaniques.

La NASA reconfigure la mission de retour d’échantillons sur Mars

Récemment, la NASA a annoncé qu’elle avait repensé la mission de retour d’échantillons sur Mars, faisant de Perseverance le rover phare de prélèvement d’échantillons et abandonnant les plans précédents d’utilisation d’un véhicule de recherche de l’Agence spatiale européenne (ESA). En renfort de la campagne, appelée Retour d’échantillon de Mars (MSR), deux nouveaux hélicoptères peuvent être utilisés, similaires au drone autonome Ingenuity.

Dans le cadre de la nouvelle configuration de la mission, le rover Perseverance, qui devrait toujours être actif lorsqu’un atterrisseur MSR arrivera sur la planète rouge en 2031, sera chargé de conduire les échantillons vers un véhicule d’ascension. Les deux mini hélicoptères seront donc des options de secours.

Les similitudes avec l’hélicoptère Ingenuity se limitent à la taille et au poids, mais il existe des différences essentielles, selon le responsable MSR de la NASA, Richard Cook. « Il y aura des jambes d’atterrissage qui comprendront, en bas, des roues de mobilité », a-t-il expliqué, affirmant que cette nouvelle capacité permettra aux véhicules volants de « traverser la surface ». Un mini bras robotique sur chacun des engins spatiaux leur permettra de ramasser les tubes d’échantillons que le rover Perseverance finira par laisser derrière lui.

Si des hélicoptères sont nécessaires pour ce travail, ils atterriront près d’un tube d’échantillonnage, rouleront pour le ramasser et voleront jusqu’à un point proche du véhicule d’ascension de Mars. Les échantillons seront collectés par le bras de transfert robotique nouvellement annoncé, construit par l’ESA.

Selon Space.com, la décision de reconfigurer la mission indique qu’aucun rover européen n’atterrira sur Mars dans un avenir proche. Le nouveau concept pourrait également permettre à la NASA et à l’ESA d’entreprendre l’effort ambitieux de renvoyer des échantillons avec moins de coûts et de complications.

« L’ingénieur en moi était fasciné par le rover échantillon, car il était conçu pour se déplacer beaucoup plus rapidement que les précédents rovers martiens, probablement environ quatre ou cinq fois plus vite sur la surface », a déclaré David Parker, directeur de l’exploration humaine et de la robotique de l’ESA. . L’ajout du rover, cependant, impliquerait un deuxième lancement, un deuxième atterrisseur et ainsi de suite, donc retirer le matériel du programme a beaucoup de sens.

Cependant, cela ne veut pas dire que l’ESA a abandonné son projet d’atterrir son propre rover sur Mars dès que possible. L’agence a toujours l’intention de mettre en service le robot chasseur de vie Rosalind Franklin.

Ce rover devait être lancé cette année sur une fusée russe, mais les plans ont dû être abandonnés après l’invasion de l’Ukraine par la Russie. « L’équipe d’ingénieurs a travaillé à grande vitesse pour trouver une approche alternative à la livraison du rover Rosalind Franklin sur Mars », a déclaré Parker à propos de la situation, notant que différentes options sont en cours de discussion. « En novembre, une réunion spéciale du Conseil européen permettra aux États membres de décider de la meilleure voie à suivre. »

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