Ingenuity: la NASA pense déjà aux successeurs de l’hélicoptère martien

Thumbnail

Le succès du premier vol en hélicoptère d’Ingenuity sur Mars ouvre la porte à l’utilisation d’aéronefs à rotor pour de futures missions, que ce soit pour aider à cartographier le terrain ou explorer des endroits inaccessibles. Et l’agence spatiale américaine (NASA) réfléchit déjà aux possibilités. Mais pour cela, les successeurs d’Ingenuity devront être plus grands.

« La dynamique fondamentale de ces véhicules peut atteindre des tailles très raisonnables, nous pensons donc à des choses dans la classe des 25 à 30 kg », a déclaré Bob Balaram, ingénieur en chef chez Ingenuity au Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA lors d’un entretien après le vol. conférence de presse lundi.

«Le travail de conception initial a déjà commencé, avec une conception conceptuelle et une étude de ce qui serait nécessaire pour les mettre en œuvre et les exploiter», a-t-il ajouté. Balaram a déclaré que l’hélicoptère que lui et son équipe envisagent transportera probablement environ 4,5 kg d’équipement de recherche. Mais il y a des limites à la taille.

Pour «tout ce qui est beaucoup plus gros, le stockage des lames et d’autres choses devient assez compliqué, donc ce n’est peut-être pas faisable à court terme», a déclaré Balaram.

«Mais définitivement, quelque chose dans la catégorie des 25 kg, par rapport à notre petite Ingenuity de 1,8 kg, est définitivement très faisable. Et il y a vraiment des progrès initiaux dans cette direction », a-t-il ajouté.

La NASA n’a pas encore approuvé de missions d’hélicoptères supplémentaires sur Mars. Mais l’agence développe officiellement un avion similaire pour un voyage dans un monde extraterrestre différent: Titan, la lune géante de Saturne, qui est largement considérée comme l’un des meilleurs paris du système solaire pour héberger la vie au-delà de la Terre.

Cette mission, appelée Dragonfly, enverra un drone de 3 mètres de long pour étudier la chimie complexe de Titan de près et en détail. L’hélicoptère devrait être lancé en 2027 et atteindre Titan en 2036. Dragonfly effectuera plusieurs dizaines de vols à travers le ciel nuageux de la lune, effectuant ses travaux scientifiques dans de nombreux endroits différents.

L’un des avantages de Dragonfly par rapport à l’ingéniosité est que l’atmosphère de Titan est beaucoup plus dense que celle de Mars, donc y voler est beaucoup plus facile. Pourtant, les efforts d’Ingenuity sur Mars aideront Dragonfly et tout autre hélicoptère qui se lancera dans d’autres mondes, a déclaré Balaram.

«La plus grande leçon ici, je pense, est la suivante: comment utilisons-nous ces véhicules? Comment testons-nous ces véhicules? » il a dit. «Il y a ces connaissances que nous avons acquises avec Ingenuity qui seront certainement transférées et seront utiles pour les personnes qui envisageront des missions pour ces derniers. [outros] des endroits. « 

La source: Space.com