Ingenuity: regardez l’hélicoptère «soulever la poussière» sur Mars

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La NASA a publié de nouvelles images du premier vol de l’hélicoptère Ingenuity sur Mars. Fabriqués par le rover Perseverance à l’aide de la caméra Mastcam-Z posée sur son mât, ils montrent des nuages ​​de poussière provoqués par le mouvement de l’hélice lors du décollage et de l’atterrissage.

«Ces vidéos traitées côte à côte réalisées avec Mastcam-Z de @ NASAPersevere révèlent les nuages ​​#MarsHelicopter pendant le décollage et l’atterrissage. Cela nous aide à mieux comprendre les vents sur Mars et comment la poussière se déplace dans l’atmosphère de la planète », a déclaré l’agence.

Ingenuity a effectué son premier vol lundi (19), un exploit historique qui a prouvé qu’il était possible pour un avion à rotor de voler sur Mars. Cela ouvre la porte à l’utilisation de drones pour de futures missions, que ce soit pour la reconnaissance de terrain ou l’exploration de lieux inaccessibles.

Le vol a eu lieu le 16 «Soleil» (comme on appelle les jours sur Mars) de la mission, et l’équipe d’hélicoptères dispose d’une fenêtre de 30 soleils, soit deux semaines de plus, pour effectuer jusqu’à cinq vols d’essai. Chacun sera progressivement plus complexe que le précédent, explorant les commandes de l’avion et son système de navigation autonome.

Les prochains vols d’Ingenuity

On s’attend à ce que sur le cinquième vol Ingenuity soit capable de grimper cinq mètres de haut, de choisir un emplacement à 50 mètres de son point de départ, de s’y déplacer et d’atterrir. La durée maximale d’un vol est de 90 secondes, limitée par les batteries à bord de l’hélicoptère.

Mais pour l’instant, l’équipe de la NASA se concentre sur un objectif plus proche: l’analyse de toutes les images et données de télémétrie reçues pour formuler un plan pour le deuxième vol, qui ne devrait pas avoir lieu avant ce jeudi (22).

« Si l’hélicoptère survit au deuxième test, l’équipe examinera la meilleure façon d’élargir la portée des tests », a déclaré l’agence spatiale américaine NASA.

La source: @NASAJPL

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