La NASA publie les détails de la mission qui apportera des échantillons de Mars sur Terre

La Nasa Publie Les Détails De La Mission Qui Apportera

Comme annoncé par Apparence numériqueont été révélés ce mercredi (27), les détails de la mission qui vise à amener sur Terre, au cours de la prochaine décennie, les échantillons de Mars collectés par le rover Perseverance, appartenant à l’agence spatiale nord-américaine.

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L’un des échantillons de Mars collectés par le rover Perseverance de la NASA, qui sera amené sur Terre dans le cadre d’une mission soigneusement conçue par l’agence en partenariat avec l’ESA. Image : NASA/JPL-Caltech/ASU

Lors d’une conférence de presse tenue mercredi (27), des représentants de la NASA ont expliqué que les plans initiaux, qui impliquaient de soutenir un rover de l’Agence spatiale européenne (ESA), avaient été repensés. La campagne, appelée Retour d’échantillon de Mars (MSR), comprendra désormais deux mini hélicoptères similaires au drone autonome Ingenuity, compagnon de mission de Persévérance.

Selon les nouveaux plans, le rover, qui devrait toujours être actif lorsqu’un atterrisseur MSR arrivera sur la planète rouge en 2031, sera chargé de conduire des échantillons vers un véhicule d’ascension. Les deux mini hélicoptères seront donc des options de secours.

Les similitudes avec l’hélicoptère Ingenuity se limitent à la taille et au poids, mais il existe des différences essentielles, selon le responsable MSR de la NASA, Richard Cook. « Il y aura des jambes d’atterrissage qui comprendront, en bas, des roues de mobilité », a-t-il expliqué, affirmant que cette nouvelle capacité permettra aux véhicules volants de « traverser la surface ». Un mini bras robotique sur chacun des engins spatiaux leur permettra de ramasser les tubes d’échantillons que le rover Perseverance finira par laisser derrière lui.

Si des hélicoptères sont nécessaires pour ce travail, ils atterriront près d’un tube d’échantillon, rouleront pour le ramasser et voleront jusqu’à un point proche du véhicule d’ascension de Mars. Les échantillons seront collectés par le bras de transfert robotique nouvellement annoncé, construit par l’ESA.

D’après le site espace.com, la décision de reconfigurer la mission indique qu’aucun rover européen n’atterrira sur Mars dans un futur proche. Le nouveau concept pourrait également permettre à la NASA et à l’ESA d’entreprendre l’ambitieux effort de retour d’échantillons avec moins de coûts et de tracas.

« L’ingénieur en moi était fasciné par le rover échantillon, car il était conçu pour se déplacer beaucoup plus rapidement que les précédents rovers martiens, probablement environ quatre ou cinq fois plus vite sur la surface », a déclaré David Parker, directeur de l’exploration humaine et de la robotique de l’ESA. . L’ajout du rover, cependant, impliquerait un deuxième lancement, un deuxième atterrisseur, etc., donc supprimer le matériel du programme a beaucoup de sens.

Cependant, cela ne veut pas dire que l’ESA a abandonné son projet d’atterrir son propre rover sur Mars dès que possible. L’agence a toujours l’intention de mettre en service le robot chasseur de vie Rosalind Franklin.

Ce rover devait être lancé cette année sur une fusée russe, mais les plans ont dû être abandonnés après l’invasion de l’Ukraine par la Russie. « L’équipe d’ingénieurs a travaillé à grande vitesse pour trouver une approche alternative à la livraison du rover Rosalind Franklin sur Mars », a déclaré Parker à propos de la situation, notant que différentes options sont en cours de discussion. « En novembre, une réunion spéciale du Conseil européen permettra aux États membres de décider de la meilleure voie à suivre. »

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