Une tempête solaire pourrait provoquer une collision de satellites en orbite

Une Tempête Solaire Pourrait Provoquer Une Collision De Satellites En

O Apparence numérique a récemment révélé que «l’effet de traînée» accru des tempêtes solaires peut accélérer la chute de certains satellites à l’automne. Cependant, ce n’est pas la seule conséquence que ce phénomène peut apporter aux objets qui sont en orbite, les experts s’inquiètent du risque élevé de collisions de satellites entre eux ou même avec des débris.

Le réseau de surveillance spatiale des États-Unis (SSN) suit actuellement environ 20 000 objets en orbite terrestre basse (une région de l’espace à une altitude de 1 000 km). Certains de ces éléments sont des satellites opérationnels, mais la plupart sont des engins spatiaux non opérationnels, des pièces de fusée et des débris générés lors de collisions.

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Les spécialistes du SSN utilisent des radars pour surveiller et suivre l’emplacement de ces objets et projeter leurs trajectoires dans le futur. Lorsque deux objets, par exemple un débris spatial et un satellite, se rapprochent dangereusement l’un de l’autre, un opérateur de satellite reçoit un avertissement. Dans certains cas, ils effectuent des manœuvres d’évitement pour éviter une chute ou une collision.

Cependant, il existe des situations imprévisibles, car il n’est pas toujours possible d’être sûr de la position dans laquelle se trouvent ces objets et cette imprévisibilité augmente lors des tempêtes solaires.

Les gaz présents dans la thermosphère terrestre (couche supérieure de l’atmosphère, située entre 100 et 600 km) évoluent. À ces altitudes, ils interagissent avec les particules émises par le Soleil, par le biais des éjections de masse coronale (CME), c’est-à-dire de grandes éruptions de plasma magnétisé provenant de l’atmosphère solaire. Ces interactions entraînent les gaz plus denses, qui se trouvent à des altitudes plus basses, jusqu’à l’endroit où se trouvent les satellites. Ce changement soudain provoque une traînée plus forte, qui modifie la vitesse de ces objets et les dirige vers la Terre.

Dans une déclaration à Space.com, le coordinateur du programme du Centre de prévision météorologique spatiale (SWPC) de la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA), Bill Murtagh, a déclaré que « lorsque nous obtenons un très grand événement et que nous voyons un réchauffement intense de l’atmosphère [superior]les satellites ne seront pas là où ils devraient être ».

Heureusement, cependant, ces tempêtes solaires super puissantes ne se produisent pas si souvent.

L’une des plus grandes préoccupations des experts est le nombre croissant de satellites et de débris spatiaux en orbite autour de la planète aujourd’hui. En effet, la prochaine grande tempête solaire pourrait laisser l’environnement de la Terre chaotique pendant plusieurs semaines.

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Image : buradaki –

Tempête solaire après le début des explorations spatiales

En octobre 2003, des centaines d’engins spatiaux étaient hors de vue des contrôleurs de satellites. Cette situation a duré des jours et s’est produite après qu’une énorme tempête solaire a frappé la Terre. Depuis cet événement appelé « tempêtes d’Halloween », la Terre connaît une période très calme.

En 2003, heureusement, il n’y a pas eu de collisions. Mais depuis l’année des tempêtes d’Halloween, la présence d’objets en orbite terrestre a été multipliée par 4, il y a donc aussi une augmentation des risques de collisions, encore plus dans le cycle solaire actuel, qui a commencé en 2019 et considéré comme beaucoup plus intense que la précédente.

Selon Berger, « les opérateurs de satellites en orbite terrestre basse reçoivent désormais environ un avertissement par jour. Un avertissement par semaine est suffisamment sérieux pour être examiné plus en détail, et toutes les quelques semaines, ils doivent gérer la situation pour réduire la probabilité d’une collision. Ce n’était pas comme ça dans le passé. »

Depuis plusieurs années, la communauté de la sécurité spatiale alerte sur la quantité croissante de débris en orbite terrestre basse. Ce naufrage, ainsi que l’augmentation du nombre de satellites opérationnels au cours de la dernière décennie, menace la durabilité des opérations dans l’espace.

Les experts prennent déjà des mesures pour minimiser les premiers stades de ce qu’on appelle le syndrome de Kessler, une cascade imparable de collisions qui peut rendre l’environnement orbital si dangereux qu’il le rend inutile.

En février, SpaceX a perdu 40 satellites Starlink peu de temps après son lancement et cette catastrophe a été imputée à une tempête géomagnétique plutôt douce. L’Agence spatiale européenne (ESA) a rapporté plus tôt cette année que ses satellites Swarm, chargés de mesurer le champ terrestre, chutent dix fois plus vite depuis décembre 2021 que toutes les années précédentes depuis leur lancement en 2013.

Événements entre le XIXe et le XXe siècle

Il y a eu deux autres tempêtes solaires extrêmes dans l’histoire connue. Le soi-disant événement Carrington en 1859 a fait tomber les réseaux télégraphiques à travers l’Europe et l’Amérique; Le « New York Railroad Storm », qui a eu lieu en 1921, a mis le feu à plusieurs centres télégraphiques à travers le monde, dont un à la gare Grand Central Terminal de New York.

Les deux tempêtes étaient plus puissantes que celle de 2003.

Berger déclare que « si quelque chose comme la tempête de 1921 se produisait aujourd’hui, cela pourrait avoir un impact très sérieux sur les opérations spatiales pendant des semaines, pas seulement des heures ou des jours. Et parce que nous savons que nous allons être frappés par une grosse tempête à un moment donné, nous devons étudier pour améliorer les modèles [já existentes] et s’assurer qu’ils peuvent prédire les changements qui se produisent dans ces tempêtes géomagnétiques mieux qu’ils ne le peuvent actuellement.

Via : Space.com