Décision prise : la Russie annonce quand elle quittera la Station spatiale internationale

Décision Prise : La Russie Annonce Quand Elle Quittera La

Ce mardi (26), Yuri Borisov, le nouveau chef de Roscosmos, l’agence spatiale russe, a révélé que le pays avait en effet décidé de quitter la Station spatiale internationale (ISS), confirmant les menaces proférées précédemment en réponse aux sanctions appliquées par les États-Unis après la invasion de l’Ukraine. Selon lui, la participation russe au programme collaboratif ne s’arrête pas fin 2024.

« La décision de quitter la station après 2024 a été prise », a déclaré le vice-Premier ministre, qui a été nommé pour diriger Roscosmos après le départ de Dmitri Rogozine il y a environ deux semaines.

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Le vice-Premier ministre russe Yuri Borisov, nouveau chef de l’agence spatiale Roscosmos. Image : Mikhaïl Metzel/TASS

Selon l’agence de presse Reuters, la NASA a déclaré qu’elle n’avait pas encore été officiellement communiquée. « Rien d’officiel pour le moment », a déclaré Robyn Gatens, directrice du programme de station spatiale de l’agence américaine. «Nous venons littéralement de voir cela aussi. Nous n’avons rien reçu d’officiel.

Dès que l’invasion de l’Ukraine a été ordonnée par Vladimir Poutine, le Apparence numérique a contacté la NASA pour connaître les impacts du conflit sur les opérations du laboratoire orbital, construit et entretenu par un consortium de 15 pays, dont les États-Unis et la Russie sont les membres les plus importants. A l’époque, l’agence affirmait que « tout reste comme d’habitude ».

« La NASA continue de travailler avec la Roscosmos State Space Corporation et nos autres partenaires internationaux au Canada, en Europe et au Japon pour maintenir des opérations sûres et continues de la Station spatiale internationale », a déclaré Joshua A. Finch, des relations publiques de l’agence, à l’époque. .

Les conflits géopolitiques n’ont jamais interféré avec le fonctionnement de l’ISS

Quelques semaines plus tard, l’administratrice associée de la NASA pour les opérations spatiales, Kathy Lueders, a réaffirmé les intentions de l’agence de maintenir l’harmonie entre les pays, tout comme elle l’a fait dans d’autres scénarios similaires. « Nous avons déjà opéré dans ce type de situation auparavant, et les deux parties ont toujours travaillé de manière très professionnelle et comprennent à notre niveau l’importance de cette mission fantastique ».

Il est courant de dire que l’ISS a un « côté russe » et un « côté américain » (même si la réalité est un peu plus complexe), et les astronautes des deux pays sont une présence constante dans les équipages qui se relaient en orbite tous les six mois.

De plus, la structure ISS elle-même garantit la coopération entre ses membres. Le « côté russe » s’appuie sur les panneaux solaires du « côté américain » pour l’électricité, et ceux-ci dépendent des Russes pour maintenir la station « en place ».

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Un vaisseau spatial Progress en provenance de Russie arrive pour s’amarrer à la Station spatiale internationale (ISS). Ces cargos sont également utilisés dans les manœuvres de repositionnement en laboratoire orbital. Image : NASA

En effet, même à plus de 400 km de la surface, il existe encore des frottements entre la station et l’atmosphère terrestre, ce qui entraîne une réduction constante de la vitesse et de l’altitude du laboratoire orbital. Des manœuvres périodiques sont donc nécessaires pour compenser cette « chute », réalisée à l’aide des propulseurs des engins spatiaux russes qui visitent régulièrement la station.

Même en croyant que la Russie ne quitterait pas le programme, certaines alternatives sont testées. En juin, un engin spatial nord-américain Northrop Grumman Cygnus, qui était connecté à la station après avoir laissé une charge utile pour l’équipage, a effectué pour la première fois une manœuvre d’impulsion opérationnelle, dans le but de tester cette capacité fonctionnelle jusque-là effectuée uniquement par le Progress gélules de Russie.

De plus, alors que les véhicules Dragon de SpaceX n’ont pas de propulseurs orientés pour effectuer une telle manœuvre, Lueders a déclaré que la société envisageait d’inclure cette « capacité supplémentaire » dans ses nacelles de fret.

Selon Lueders, la NASA ne considérerait ces capacités que comme des « flexibilités opérationnelles ». Cependant, si l’agence disposait d’un moyen indépendant de renforcer la station et d’effectuer des manœuvres d’évitement des débris, les États-Unis seraient probablement en mesure de gérer la station sans le partenariat russe.

Il s’avère que, comme le souligne Ars Technica, personne à la NASA ne voudrait vraiment que cela se produise. Et l’un des principaux points de cette résistance, selon Lueders, est que la relation de collaboration entre les pays membres de l’ISS représente un symbole important pour la coopération humaine dans un monde plein de conflits.

« ISS est un partenariat international qui a été créé avec des installations communes, ce qui en fait un programme incroyable. C’est un endroit où nous vivons et opérons dans l’espace, pacifiquement », a-t-elle déclaré. « Et je pense vraiment que c’est un bon message pour nous, qui opérons pacifiquement et en toute sécurité maintenant et qui vont de l’avant. Si le partenariat est rompu [devido às tensões geopolíticas]ce serait bien triste ».

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