La station spatiale chinoise reçoit son premier module de recherche

La Station Spatiale Chinoise Reçoit Son Premier Module De Recherche

Comme annoncé par Apparence numérique La semaine dernière, la Chine a lancé avec succès une fusée Longue Marche 5B vers la station spatiale Tiangong dimanche dernier (24), à 16h13 (GMT). Le véhicule était chargé d’envoyer le module de recherche Wentian, qui s’est amarré au laboratoire orbital environ 13 heures après le lancement.

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Représentation artistique de la station spatiale chinoise Tiangong complète, contenant les deux modules de recherche ancrés dans le module principal de Tianhe. La construction de la station devrait être achevée d’ici la fin de cette année. Image : Adrian Mann/Magazine All About Space/Future Plc

Une foule de photographes amateurs curieux et de passionnés d’astronomie ont afflué vers le centre de lancement spatial de Wenchang sur la côte nord-est de la province de Hainan pour assister à l’événement.

Selon le Global Times, bulletin du journal public People’s Daily, le module Wentian (expression chinoise pour « Search for the Heavens ») est conçu pour héberger – avec le module Mengtian (« Dreaming of the Heavens »), qui sera lancé en octobre – plus plus d’un millier d’expériences scientifiques approuvées par la China Manned Space Agency (CMSA).

La station spatiale chinoise recoit son premier module de recherche
Le taïkonaute Shenzhou-14 Chen Dong reçoit le module Wentian à la station spatiale Tiangong. Image : Guo Zhongzheng/Xinhua

À 23 tonnes (plus lourd que tout autre vaisseau spatial à module unique actuellement dans l’espace), Wentian ajoutera de nouvelles trappes de sortie dans l’espace et un deuxième bras robotique plus petit à la station spatiale, qui orbite entre 340 et 450 km au-dessus de la Terre.

Avec l’inclusion de ces deux capsules, la station spatiale chinoise sera complète, atteignant la forme projetée en T. Elle aura 20% de la masse totale de la Station spatiale internationale (ISS), avec une durée de vie estimée à 10 ans, ce qui peut être prolongé de cinq ans supplémentaires avec de futures mises à niveau.

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Des foules se sont rassemblées à proximité du centre de lancement spatial de Wenchang pour assister au lancement du module de recherche Wentian. Image : Zhang Liyun/Xinhua

«Une fois la structure en forme de T formée, nous testerons pleinement les fonctions et les performances de la station spatiale dans son ensemble. Nous estimons qu’elle sera opérationnelle d’ici la fin de l’année », a déclaré Bai Linhau, concepteur en chef adjoint des systèmes pour la station spatiale à l’Académie chinoise des technologies spatiales (CAST), dans une interview en février avec China Central Television (CCTV).

En fin d’année, la mission Shenzhou-15 amènera trois astronautes supplémentaires à la station Tiangong, qui rejoindront l’équipage de Shenzhou-14, actuellement présent dans le laboratoire orbital, c’est la première fois que le lieu aura un maximum capacité.
D’après le site d’information L’armée chinoise en lignecela prendra cinq à dix jours, jusqu’à ce que l’équipage de Shenzhou-14 revienne sur Terre, laissant les taïkonautes de la mission Shenzhou-15 terminer l’intégration du module.

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