Les chiens pensent-ils ? Une nouvelle étude apporte une réponse

Les Chiens Pensent Ils ? Une Nouvelle étude Apporte Une Réponse

Une étude publiée dans Journal de psychologie comparée, menée par des chercheurs de l’Université d’État de New York à Buffalo, aux États-Unis, a révélé que les chiens ont la capacité de former des concepts abstraits à partir de l’entraînement. Cela indique qu’ils peuvent appliquer les enseignements de base reçus en dressage dans différentes situations, ce qui montre que, bien qu’ils soient des animaux irrationnels, oui, les chiens pensent.

Les chiens pensent ils Une nouvelle etude apporte une reponse
Une étude révèle que les chiens peuvent former des concepts abstraits. Image : Javier Brosch –

« Nous avons constaté que les chiens pouvaient être entraînés à répéter des actions spécifiques, puis à prendre ce qu’ils avaient appris et à l’appliquer à des actions qu’on ne leur avait jamais demandé de répéter », a déclaré Allison Scagel, étudiante diplômée au département de psychologie de l’Université de Buffalo et auteur correspondant de l’étude.

« Historiquement, il existe une notion selon laquelle la conscience des expériences personnelles passées est le domaine exclusif des humains, mais les recherches récentes ne soutiennent pas cette conclusion », a-t-elle expliqué. « Notre étude montre que les chiens sont capables de conceptualiser, les plaçant dans une catégorie en expansion d’autres animaux qui comprend les grands dauphins et les chimpanzés. »

Selon elle, ses découvertes présentent de nouvelles possibilités d’entraînement flexibles pour les chiens. « Les chiens peuvent faire plus qu’apprendre la relation entre la suggestion d’une personne et le tour spécifique qu’ils doivent effectuer. Ils peuvent comprendre le concept de répétition : quoi que vous ayez fait, recommencez. Cela peut s’appliquer à tout ce qu’ils font.

Les animaux sont souvent testés sur leur capacité à se souvenir de choses dans l’environnement extérieur qu’ils ont récemment observées, telles que des objets, des sons ou des odeurs. Les mémoires d’action, cependant, sont différentes parce qu’elles ne sont pas perceptives de l’extérieur. Ce sont des représentations purement mentales d’expériences personnelles passées dont on peut se souvenir de manière à influencer ce qu’un animal choisit de faire.

Pour cette nouvelle approche, selon le site Futurismles chercheurs ont analysé les souvenirs des chiens de leurs propres actions récemment effectuées pour déterminer s’ils pouvaient volontairement penser à ce qu’ils venaient de faire et reproduire ces actions.

Trois chiens ont été utilisés dans la recherche : Todd, un chihuahua à poil long appartenant à Scagel ; Aspen, un golden retriever d’une de ses connaissances, et Layla, de la même race, appartenant au co-auteur de l’étude Eduardo Mercado III, professeur de psychologie à l’Université de Buffalo.

Le dressage traditionnel des chiens est basé sur la suggestion et la réponse. Lorsqu’ils entendent ou voient un signal entraîné, ils réagissent avec un comportement associé à ce signal.

Dans cette étude, les chercheurs ont commencé à dresser des chiens de cette manière, avec des commandes simples comme tourner en rond, se coucher ou marcher autour d’un objet.

Les chiens ont ensuite appris un signal de répétition séparé (le mot « encore » accompagné d’un geste de la main), qui leur a demandé de reproduire l’action qu’ils venaient de terminer.

Pour évaluer si les animaux avaient réellement appris un concept général de répétition d’actions récentes, on leur a demandé de répéter de nouvelles actions qu’ils n’avaient jamais été invités à répéter auparavant. Bien qu’ils n’aient jamais été formés pour répéter ces actions, ils ont réussi le test.

« Il s’agit d’une étape importante vers une meilleure compréhension de la façon dont d’autres espèces forment des concepts abstraits », déclare Scagel. « Et nous apprenons que les humains ne sont pas si uniques sur le plan cognitif après tout. »

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