53 ans depuis l’arrivée du 1er homme sur la Lune : connaître les différences entre les programmes Apollo et Artemis

53 Ans Depuis L'arrivée Du 1er Homme Sur La Lune

Ce mercredi (20), marque le 53e anniversaire de l’arrivée du troisième étage de la fusée Saturn V sur la Lune, emmenant les astronautes Neil Armstrong, Buzz Aldrin et Michael Collins, à travers la mission Apollo 11 de la NASA.

L’Eagle a atterri à 17h17 (GMT) le 20 juillet 1969, avec Armstrong et Aldrin à bord, tandis que Collins restait en orbite autour de la Lune dans le module de commande Columbia, en contact permanent avec d’autres missionnaires.

Six heures après l’atterrissage, Armstrong posa son premier pied sur le sol lunaire en prononçant la phrase célèbre qui est entrée dans l’histoire : « Un petit pas pour l’homme, un grand pas pour l’humanité ».

Et il ne pouvait pas avoir plus raison. En plus de lui et d’Aldrin, dix autres hommes ont pu vivre cette incroyable expérience, Harrison Schmitt étant le dernier d’entre eux, lors de la mission Apollo 17, en 1972.

Jusqu’à présent, aucune femme n’a eu l’occasion de poser le pied sur la Lune, mais cela est très proche, grâce au programme Artemis, conçu par l’agence spatiale américaine pour ramener l’humanité sur la Lune, qui devrait avoir lieu entre 2025 et 2026.

C’est précisément à cause de la présence féminine lors de la prochaine mission lunaire que le programme a reçu son nom, qui fait référence à la déesse grecque de la chasse, de la nature et de la chasteté, également considérée comme protectrice des femmes, des enfants et de l’accouchement, qui était la fille du roi. des dieux. , Zeus, avec le Titan Leto.

Cependant, ce n’est pas la seule différence entre les quêtes d’Artemis et celles qui portent le nom de son jumeau, le dieu du Soleil, de la musique, des arts, de la médecine, de la prophétie et de la justice.

Comprendre les différences entre les deux programmes de voyage lunaire de la NASA

Il convient de noter, tout d’abord, le contexte historique dans lequel chaque programme a été développé. Les missions Apollo ont eu lieu au milieu de la guerre froide, un conflit politico-idéologique qui a opposé les États-Unis et l’Union soviétique (URSS), entre 1947 et 1991.

Ces dissidences se reflètent dans la course à l’espace entre les deux pays. « Ces missions initiales sur la Lune n’avaient qu’un seul objectif principal : être le premier à atterrir sur la Lune », a révélé à une occasion Sean Potter, du bureau des communications de la NASA.

Cela indique que, bien au-delà d’un projet d’exploration scientifique, le programme Apollo était une campagne pour attester de la supériorité américaine sur l’URSS.

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Fusées Saturn V, utilisées dans les missions Apollo et Skylab. Image : Wikipédia – Creative Commons

Bien qu’il existe toujours des conflits – de plus en plus accentués – entre désormais la Russie et les États-Unis (sans parler de la Chine), le programme Artémis ne se limite pas à une querelle d’ego entre ces grandes puissances.

« Notre objectif [com o programa Artemis] est d’établir une présence humaine durable pour toute l’humanité, de sorte que les engins spatiaux d’aujourd’hui sont construits selon des normes internationalement reconnues pour s’adapter à différents systèmes », explique Potter.

On peut comparer les missions Apollo à des camps de week-end, tandis que le programme Artemis vise à installer une « seconde maison » pour l’espèce humaine sur la Lune. Pour établir une base fixe pour l’exploration de notre satellite naturel, la NASA mène des efforts avec des entreprises et d’autres agences pour construire Gateway, une station spatiale internationale en orbite lunaire – ce qui implique le besoin de nombreuses ressources technologiques, qui nécessitent évidemment de lourds investissements financiers. .

Une autre différence concerne les zones d’exploration. Alors que les missions Apollo donnaient accès à des régions limitées de la Lune, les missions Artemis devraient être beaucoup plus complètes. « Nous voulons explorer toute la surface, et la station Gateway nous permettra d’atterrir n’importe où », a déclaré le porte-parole de la NASA. « C’est un nouveau programme conçu pour avoir un héritage plus durable, avec la promesse d’être la première étape de notre expansion à travers le système solaire. »

Nous ne pouvons manquer de mentionner les véhicules impliqués dans chacun des programmes. Comme mentionné précédemment, la fusée Saturn V a été utilisée pour les missions Apollo, également utilisée dans les missions Skylab (la première station spatiale nord-américaine).

C’était une fusée à plusieurs étages, propulsée par cinq puissants moteurs F-1 dans le propulseur et six moteurs J-2 dans les étages suivants (cinq dans le deuxième et un dans le troisième). Appelés S-IC, S-II et S-IVB, ces trois utilisaient de l’oxygène liquide comme oxydant. Le premier étage utilisait du RP-1 comme carburant, tandis que les deuxième et troisième utilisaient de l’hydrogène liquide.

Longue de 110 mètres, d’un diamètre maximum de 10 mètres et pesant près de trois mille tonnes, la Saturn V était, et est toujours, la plus grande fusée pleinement opérationnelle jamais lancée. Son nom est lié à la précédente famille de fusées : les Jupiter.

Fourniture pour le SLS, qui emmènera la mission Artemis-1 sur la Lune sur la plate-forme 39B du Kennedy Space Center à Cap Canaveral, en Floride

Le complexe de véhicules Space Launch System (SLS), qui sera utilisé par la NASA, lors des neuf premières missions du programme Artemis. Image : NASA/Joel Kowsky

Les premières missions Artemis comprendront le complexe de véhicules réutilisable appelé Space Launch System (SLS), composé du lanceur et de la capsule Orion. Ensemble, ils mesurent 98 mètres de haut et pèsent 2 600 tonnes.

Enfin, en termes de coûts, alors que les missions Apollo représentaient ensemble environ 107 milliards de dollars d’investissements, la NASA a déjà investi 35 milliards de dollars dans le programme Artemis, avant même le lancement de la mission de test sans pilote.

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