Les licenciements massifs dans une entreprise partenaire mettent en danger la mission lunaire de la NASA

Les Licenciements Massifs Dans Une Entreprise Partenaire Mettent En Danger

Une mission lunaire commandée par la NASA pourrait être menacée grâce à une entreprise partenaire qui a mis tous ses employés en demeure : Masten Space développait le module d’atterrisseur XL-1, qui emmènerait le rover sur la Lune. luneRangerainsi que huit autres équipements scientifiques.

L’information provient d’une source anonyme du site Parabolic Arc, qui affirme avoir participé à la réunion où les 20 salariés – dont 15 ingénieurs XL-1 – ont été informés de la décision. Une telle réunion aurait eu lieu le 24 juin 2022.

Illustration de l'atterrisseur XL-1, qui serait utilisé dans la mission lunaire de la NASA liée au programme Artemis : le licenciement massif de la société partenaire de l'agence, Marsten Space, a peut-être mis un terme triste à la mission

Illustration de l’atterrisseur XL-1, qui devait être utilisé sur une mission lunaire de la NASA liée au programme Artemis : le licenciement massif de la société partenaire de l’agence, Marsten Space, a peut-être mis fin tristement à la mission (Image : NASA/Marsten Space / Reproduction)

« LA [missão] XL-1 est fondamentalement mort. Autant que je sache, tous ceux qui travaillaient exclusivement dessus ont été licenciés », a déclaré la source, qui a requis l’anonymat car il n’était pas autorisé à commenter publiquement l’affaire.

Selon son récit, les 15 ingénieurs ont été licenciés, tandis que cinq autres personnes ont été placées dans ce que le droit du travail américain appelle congé – ils seraient licenciés, mais pourraient être rappelés si nécessaire. La pratique, cependant, a une date limite – ce processus devrait durer tout le mois de juillet.

Les choses ne vont plus pour Marsten Space : depuis quatre mois, l’entreprise basée à Mojave, en Californie, a supprimé des employés plus âgés et même quelques cadeaux depuis la création de l’entreprise – en mars, c’était Reuben Garcia, directeur de la gestion des opérations techniques. , qui « tournait ». L’ancien PDG Sean Mahoney a annoncé son départ en avril.

Une deuxième source a affirmé que le parking des employés de l’entreprise était vide depuis une semaine, citant même un moment où un livreur essayait à tout prix de trouver quelqu’un à signer pour qu’un colis arrive. Il a été contraint de repartir avec le colis.

La mission lunaire de la NASA fait partie de son programme CLPS (acronyme de « Commercial Lunar Payload Delivery Services »). En avril 2020, l’agence a confirmé l’embauche de Marsten Space après une offre, lui accordant un contrat d’une valeur de 75,9 millions de dollars américains. Essentiellement, dans le cadre de ce programme, la NASA paie des entreprises pour construire et livrer des équipements tels que des véhicules et des systèmes de base sur la Lune, plutôt que de les développer elles-mêmes.

Le programme est étroitement lié à la Artémisle projet de la NASA qui vise à ramener l’homme sur la Lune cette décennie.

« Le contrat comprend des services de bout en bout pour la livraison des instruments, l’intégration de la charge utile, le lancement depuis la Terre, l’atterrissage sur la surface de la Lune et l’assistance opérationnelle pendant au moins 12 jours », a indiqué la NASA dans un communiqué lors de la livraison du contrat. .

Le module XL-1 devait initialement être lancé en décembre de cette année, après avoir été reporté à novembre 2023 en raison, selon Marsten, de problèmes d’approvisionnement en composants et de difficultés dans la chaîne d’approvisionnement causées par la pandémie de COVID-19.

Selon la source, les contractants du CLPS doivent généralement compléter le financement du projet en effectuant eux-mêmes des services externes – un « pigiste », si vous préférez. C’est alors que les problèmes ont commencé : la source affirme que Marsten proposait des services trop bon marché, qui ne couvriraient même pas les surcoûts.

« Lorsque le conseil d’administration a chassé Sean Mahoney, l’investisseur de longue date Joel Scotkin a pris la relève en tant que PDG par intérim », a déclaré la source. « Il a tenté de rassurer l’équipe en disant que Masten avait deux mois de repos et que nous aurions tout le temps de trouver des investisseurs. À peu près à la même époque, cependant, nous avons commencé à perdre plus de personnes, peut-être à raison de deux à trois personnes par semaine.

« Scotkin a essayé de lever des fonds, et nous avons même reçu quelques lettres signalant des intentions favorables, mais aucun accord n’a été conclu », a-t-elle poursuivi. « Notre plus gros défaut, dans l’ensemble, était que nous n’avions jamais eu d’ingénieur à la tête du projet, et notre équipe d’ingénierie système n’avait jamais travaillé avec un vaisseau spatial (beaucoup d’entre eux venaient de la construction, si je ne me trompe pas). »

Parabolic Arc a approché Scotkin pour un commentaire du côté de Marsten, mais ni la société ni la NASA n’avaient d’opinion sur la question.

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