La comète PANSTARRS est capturée en photo près de l’approche de la Terre

La Comète Panstarrs Est Capturée En Photo Près De L'approche

La comète C/2017 K2 – populairement connue sous le nom de «comète PANSTARRS» – ne sera à son point le plus proche de la Terre qu’à partir de jeudi (14), mais elle expulse déjà un nuage si brillant et dense que certaines caméras avec une exposition d’équipement longue distance sont déjà le capturer en photos.

L’image ci-dessous, par exemple, a été capturée par John Chumack, un astronome au service du portail Images galactiquesqui a même donné quelques indications sur ce qu’il faut rechercher si vous voulez voir la comète PANSTARRS par vous-même en trois jours : « recherchez un coma de comète d’environ six pouces. »

La comète PANSTARRS, dont l'approche de la Terre sera la plus proche le 14, peut déjà être enregistrée par des caméras spécialement équipées

La comète PANSTARRS, dont l’approche la plus proche de la Terre aura lieu le 14, peut désormais être capturée par des caméras spécialement équipées (Image : John Chumack/Galactic Images/Reproduction)

Pour les non-initiés à l’observation astronomique, un «coma cométaire» est essentiellement le nuage de gaz et de poussière cosmiques qu’une comète expulse. C’est l’effet « queue » de celui-ci, quelque chose qui se produit lorsque la comète – généralement un corps extrêmement gelé – s’approche du Soleil ou d’une autre étoile : la chaleur de l’étoile la réchauffe, au point de sublimer les particules de sa queue. , donnant l’apparence de « gaz ».

Selon le récit de Chumack, l’enregistrement ci-dessus a été réalisé avec un réflecteur de six pouces et un télescope Schmidt-Cassegrain de huit pouces en mode d’exposition longue. A l’époque, la comète PANSTARRS se trouvait sur l’équateur céleste du ciel, au sein de la constellation d’Ophiuchus (Ophiuchius), à près de 82 années-lumière de notre position.

La comète devrait mesurer environ 160 kilomètres (km) de diamètre, avec une queue de 800 km probablement. Il a été découvert à l’origine en 2017 et il a été déterminé que son point d’origine est le nuage d’Oort – largement connu comme la «frontière» entre notre système solaire et l’espace extra-atmosphérique.

Ce n’est d’ailleurs pas la première fois qu’elle est enregistrée ce mois-ci : le 1er juillet, l’astronome amateur Français José Joaquín Chambó avait enregistré la comète PANSTARRS, à l’aide d’un objectif télescopique à capacité grand angle. À l’époque, la photo s’est imposée comme « Image du jour » sur le site officiel de l’agence spatiale américaine (NASA).

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