Ingenuity: un hélicoptère effectue un vol historique à la surface de Mars

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La NASA a réalisé un exploit historique lundi matin (19), pilotant le premier avion à rotor à la surface d’une autre planète et prouvant que ce type de vol est possible sur Mars.

Le premier vol d’Ingenuity a duré 40 secondes, l’avion s’élevant à une altitude de 3 mètres et planant dans les airs pendant 30 secondes, avant d’atterrir. L’exploit a été documenté à la fois par des caméras internes à bord de l’hélicoptère et par des caméras sur le rover Perseverance, qui ont observé le test depuis un endroit proche appelé Van Zyl Overlook.

Il convient de rappeler que l’hélicoptère est purement une preuve de concept: «L’ingéniosité est un test d’ingénierie expérimentale – nous voulons voir si nous pouvons voler sur Mars», a déclaré MiMi Aung, chef de projet Ingenuity chez JPL.

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L’atmosphère de Mars n’a que 1% de la densité de l’atmosphère terrestre. Cela oblige à avoir un avion très léger (l’Ingenuity pèse 1,8 kg), avec de gros rotors (hélices) tournant à 2500 tr / min, cinq fois la vitesse des rotors d’un hélicoptère sur Terre.

«Il n’y a pas d’instruments scientifiques à bord et pas d’objectifs pour obtenir des informations scientifiques. Nous sommes convaincus que toutes les données d’ingénierie que nous souhaitons obtenir sur la surface de Mars et au-dessus peuvent être obtenues dans cette fenêtre de 30 soleils ».

Ingenuity, photographié par le rover Perseverance juste avant son vol historique le 19 avril 2021. Image: Nasa / JPL-Caltech
Ingenuity, photographié par le rover Perseverance juste avant son vol historique le 19 avril 2021. Image: Nasa / JPL-Caltech

Ce n’était pas le seul vol en hélicoptère. Dans les 30 prochains soleils (nom donné aux jours sur Mars), Ingenuity devrait effectuer quatre vols d’essai supplémentaires, chacun légèrement plus complexe que le précédent.

Le vol Ingenuity, qui fait partie de la mission Mars 2020 avec le rover Perseverance, ouvre la porte à une composante aérienne dans les missions futures, avec de petits avions utilisés par des rovers ou des astronautes pour obtenir des images aériennes du terrain ou pour enquêter sur des zones difficiles à atteindre Emplacements.

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La source: Nasa

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