Serpent à deux têtes découvert en Afrique du Sud ; comprendre cette anomalie rare

Serpent à Deux Têtes Découvert En Afrique Du Sud ;

« C’est quelque chose auquel je ne m’attendais certainement pas à répondre lors d’un appel », lit-on sur Facebook de Nick Evans Snake Rescue, une organisation pour la conservation des amphibiens et des reptiles du KwaZulu-Natal, province d’Afrique du Sud. Evans, le fondateur du projet, faisait référence à une trouvaille rare : un serpent à deux têtes découvert à Durban, la troisième plus grande ville du pays.

Serpent a deux tetes decouvert en Afrique du Sud
Le serpent à deux têtes se trouve en Afrique du Sud. Image : Nick Evans

Selon lui, les serpents à deux têtes (appelés bicéphales) éclosent aussi bien en captivité qu’à l’état sauvage, mais c’est très rare. « C’est une difformité », a expliqué le spécialiste.

Selon la revue Galileo, la bicéphalie survient lorsque des jumeaux monozygotes ne se séparent pas au cours du développement embryonnaire et finissent donc par fusionner en un seul corps.

Appartenant à la sous-espèce Dasypeltis inornata, le serpent trouvé mesure environ 30 cm de long, ce qui laisse penser qu’il est jeune, puisque les adultes de cette variété atteignent généralement 75 cm. Selon le post d’Evans, l’espèce est nocturne et n’est pas considérée comme venimeuse.

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Le serpent à deux têtes doit adopter ses propres mécanismes de locomotion et d’alimentation. Image : Nick Evans

Comme serpents à deux têtes déplacer et nourrir

Le taux de survie des animaux nés avec une telle anomalie n’est pas connu avec certitude, mais il ne devrait pas être trop élevé. « S’ils ont éclos il y a des mois ou des semaines et ont survécu aussi longtemps, je serais vraiment surpris », a déclaré le chercheur, notant que la maladie rare pose des difficultés à l’animal, qui a, par exemple, une façon inhabituelle de se déplacer.

Comme les têtes se déplacent dans des directions opposées et indépendamment l’une de l’autre, le serpent doit adopter un mécanisme de locomotion efficace. « Elle repose une tête sur l’autre. Cela semble être la façon la plus intelligente pour eux de se déplacer.

Evans dit qu’il est curieux de connaître le processus d’alimentation de l’animal, dont l’espèce est communément connue sous le nom de « serpent mangeur d’œufs brun du sud ». D’après le site IFLScienceces animaux avalent un œuf entier, y compris la coquille, qu’il régurgite ensuite.

«Je suis intrigué de savoir si elle peut se nourrir ou non. Ces couleuvres brunes ne mangent que des œufs, donc ce doivent être de petits œufs d’oiseaux », a écrit le chercheur qui, en fin de post, a remercié les citoyens qui ont trouvé l’animal et l’ont appelé à la rescousse.

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