Six Days in Falloujah: les clés de la controverse du jeu se déroulant dans la guerre en Irak

Six jours à Falloujah: les clés de la controverse du jeu se déroulant dans la guerre en Irak

La guerre en Irak a commencé en 2003, l’année où les États-Unis et leurs alliés internationaux ont envahi le pays sous prétexte que le régime dictatorial de Saddam Hussein possédait des armes de destruction massive. Le 21 octobre 2011, le président américain de l’époque, Barack Obama, a annoncé le retrait des troupes de ce territoire. Six Days in Fallujah, un jeu vidéo qui est de retour sous les projecteurs des médias aujourd’hui, a été annulée avant cette date. Étant donné qu’il s’agissait d’un conflit réel et très proche dans le temps, la controverse n’a pas tardé à émerger. À cette époque, Konami était la société qui allait être en charge de le publier, mais après avoir analysé la situation, ils ont reculé. Le projet a été laissé dans les limbes, bien que Victura Games l’ait sauvé et soit prêt à le commercialiser à nouveau. Une décennie plus tard, la polémique est loin de se dissiper. Quelles sont les raisons?

Atomic Games, le développeur d’origine, est tombé en panne après l’annulation du projet, bien que Victura ait été fondée par Peter Tamte, l’ancien PDG de l’équipe d’origine. Le développement est passé entre les mains de Highwire Games, un petit studio qui développe le projet avec les systèmes actuels à l’esprit. Pour comprendre ce qui se passe dans le présent, il est important de passer en revue les événements du passé, parce qu’ils sont pratiquement les mêmes.

En 2009, Konami a rendu compte de sa décision de ne pas libérer Six Days in Fallujah: « Après avoir analysé la réaction aux États-Unis et pris connaissance de l’opinion sur le jeu par le biais d’appels téléphoniques et de courriels, nous avons décidé de ne pas le vendre. »

Les arguments utilisés par Atomic Games pour défendre leur production n’étaient pas très différents de ceux qu’ils exercent aujourd’hui. Tamte a soutenu que « tout type de média s’est développé en produisant du contenu sur des événements réels », ceux dont le potentiel réside dans leur pertinence. «Les films, la musique et la télévision ont aidé les gens à découvrir les problèmes complexes de notre époque. Sommes-nous uniquement des fabricants de jouets de haute technologie ou sommes-nous des entreprises de communication capables de produire des contenus aussi pertinents que les films, la musique et la télévision? ».

Différentes perspectives ou juste nord-américaine?

Le fait est que chaque histoire a des prismes différents. Cependant, chez Six Days in Fallujah, nous gérons les Marines américains, donc nous vivons l’histoire de ce point de vue la plupart du temps. Dans ce projet original, Tamte a déclaré que lorsque les soldats sont revenus d’Irak, certains leur ont demandé « Racontez votre histoire par le moyen le plus important »: il faisait référence aux jeux vidéo. «Six jours à Falloujah ne consiste pas à savoir si les États-Unis et leurs alliés auraient dû envahir l’Irak. C’est une occasion pour le monde de connaître les histoires vraies des personnes qui ont combattu dans l’une des plus grandes batailles urbaines du monde au cours du dernier demi-siècle ». Les créateurs des titres affirment même maintenant que l’idée n’est pas d’enquêter sur les pourquoi, mais de refléter les histoires personnelles des protagonistes qui ont partagé leurs expériences.

Le concept du jeu n’a pas beaucoup changé. Dans le communiqué de presse annonçant son retour, l’équipe a recueilli les déclarations d’Eddie García, l’un des soldats blessés au cours de la bataille: « Parfois, la seule façon de comprendre la vérité est de faire l’expérience des faits par vous-même. » A commenté le sergent, le même celui qui a proposé le projet original. « La guerre est plein de décisions difficiles et incertaines qui sont difficiles à comprendre si on les voit à la télévision ou dans un film, où ils prennent déjà les décisions à votre place ». Les jeux vidéo peuvent nous donner une nouvelle perspective des événements qui se sont produits dans la réalité d’une manière que les autres médias ne peuvent pas nous apprendre ». Maintenant, il est ajouté qu’en plus des soldats, des civils ont participé au processus de création avec leurs histoires personnelles, leurs photographies et leurs enregistrements vidéo. La partie jouable sera complétée par un documentaire.

Six jours à Fallujah
La version 2010.

La principale critique qui a prévalu est que le contenu sera biaisé et très en faveur des intérêts des États-Unis, puisque tout semble indiquer que l’accent sera mis sur les Marines. Victura rappelle que « plusieurs pays » faisaient partie des forces de la ville. Ils soutiennent que dans le jeu il y aura « des missions furtives très intenses », dans lesquelles nous pouvons jouer un civil irakien. L’éditeur a également nié que le projet soit un outil de propagande au service du gouvernement américain ou d’une méthode de recrutement: « Le gouvernement américain n’est pas impliqué dans le jeu et il n’est pas prévu de l’utiliser pour recruter », ont-ils indiqué. « Les Marines irakiens, les soldats et les civils qui nous ont aidés à le faire en tant que citoyens, le jeu est financé de manière indépendante. »

La politique comme partie intégrante du jeu vidéo

Un autre problème est que, comme par le passé, l’équipe dirigée par Peter Tamte a tenté d’éviter que le jeu vidéo n’émane de questions politiques. Cet aspect spécifique touche de nombreuses entreprises du secteur comme Ubisoft ou Activision, qui ont affirmé activement et passivement que leurs jeux sont simplement des produits de divertissement qui n’ont pas l’intention d’aller au-delà. « Pour nous en tant qu’équipe [el juego sirve] pour aider les gens à comprendre la complexité du combat urbain. Il s’agit des expériences de cet individu qui est là pour des raisons politiques. Et nous voulons montrer comment les décisions que prennent les politiciens affectent les décisions qui [un marine] il doit prendre le champ de bataille », mais sans remettre en cause ces décisions politiques. Tamte a déclaré ne pas être intéressé à «faire un commentaire politique» dans le cadre de la réflexion sur le fait de savoir si la guerre était une bonne ou une mauvaise idée.

Six jours à Fallujah

Sans surprise, les médias sociaux ont répondu, et même certains créatifs de premier plan comme Rami Ismail ou Neil Druckmann en ont parlé. Le directeur créatif de The Last of Us Part 2 a déclaré que si un jeu vidéo traite de problèmes graves, il s’agit d’un produit politique. « Si cela pose problème, créez un autre titre », a-t-il conclu. Peu de temps après, Victura a réagi en reconnaissant que, en effet, le travail a des connotations politiques: «Nous comprenons que les événements recréés dans Six Days in Fallujah ils sont inséparables politique », bien qu’ils continuent de souligner qu’ils offriront« une variété de perspectives ».

Même l’un des vétérans de cette bataille s’est positionné contre le jeu, car à son avis, il y a trop de titres axés sur le côté nord-américain et peu qui explorent vraiment une autre perspective. En revanche, CAIR Research and Advocacy, un organisme basé à Washington qui défend les droits des musulmans, a demandé à Steam, Microsoft et Sony d’empêcher la commercialisation du jeu vidéo, car à leur avis il ne s’agit rien de plus qu’une simulateur d’assassinat d’Arabes ». Selon leur déclaration, « Normaliser la violence » contre cette communauté sur ce territoire.

Six jours à Fallujah

Pour l’instant, Six Days in Fallujah est toujours programmé pour cette même année 2021 sur consoles et PC. Le jeu fonctionne comme un jeu de tir à la première personne avec des éléments tactiques, tandis que les scénarios sont générés de manière procédurale, selon les développeurs, afin de dépeindre le caractère aléatoire de la guerre.