L’écart entre les sexes du COVID-19: comment la crise a créé une nouvelle avenue pour les entrepreneurs

L'écart entre les sexes du COVID-19: comment la crise a créé une nouvelle avenue pour les entrepreneurs

La pandémie mondiale a accru la pression sur l’économie mondiale ainsi que sur les carrières de nombreuses femmes qui travaillent. Mais cela peut aussi avoir une lueur d’espoir: les persuader de devenir leurs propres patrons.

ALife / iStockphoto

Les femmes et le travail, partie 2 d’une série en 4 parties.

En 2020, Charlene Walters, une mère célibataire avec deux enfants, a décidé qu’elle souhaitait plus de flexibilité dans sa vie professionnelle. Après avoir lancé un programme de MBA en entrepreneuriat numérique, Walters a adoré la «hâte» – et a décidé de prendre un risque et de travailler pour elle-même, devenant coach pour les entrepreneurs en herbe. L’auteur de «Lancez votre entrepreneur intérieur: 10 changements de mentalité pour que les femmes passent à l’action, libèrent la créativité», Walters encadre d’autres femmes qui choisissent cette voie.

Maintenant, pendant COVID-19, Walters a été particulièrement occupé.

Alors que la pandémie mondiale s’est traduite par un chômage massif et une anxiété générale sur le lieu de travail pour de nombreux travailleurs américains, un groupe semble faire face aux défis les plus importants: les femmes qui travaillent. Depuis mars 2020, près de 2,5 millions de femmes ont été contraintes de quitter leur emploi, contre 1,8 million d’hommes, selon les données du département américain du Travail. Et non seulement les femmes ont été exclues du marché du travail en plus grand nombre, mais elles sont également perdantes en matière de reprise de l’emploi: en décembre 2020, les Américaines ont perdu 156000 emplois, tandis que les hommes en ont gagné 16000.

Les femmes sont largement surreprésentées dans les emplois moins bien rémunérés, ce qui a été négativement impacté par le COVID-19, car les problèmes de santé publique ont fermé les magasins et les restaurants traditionnels et en ont gardé beaucoup à l’intérieur. Mais même pour les femmes occupant des emplois comme la technologie – où la flexibilité et le travail à distance étaient au moins sur la table avant la pandémie – les femmes se débattent. Même si 95% des femmes dans la technologie disent travailler à domicile au moins à temps partiel depuis mars dernier, un rapport récent de Netcost-Security montre que la moitié des femmes qui ont répondu à une enquête pensent que la pandémie les a blessées professionnellement.

VOIR: L’écart entre les sexes du COVID-19: comment la pandémie mondiale a forcé les femmes à quitter le marché du travail en masse (Netcost-Security)

Avec toutes ces nouvelles sinistres, il y a cependant une lueur d’espoir: de nombreuses femmes profitent de ce temps pour abandonner l’emploi traditionnel et devenir entrepreneurs ou indépendantes.

Selon le US Census Bureau, les demandes de nouvelles entreprises ont augmenté – depuis la mi-décembre, elles sont en hausse de 82% par rapport à il y a un an. Le Washington Post a récemment rapporté qu’en regardant les données de LinkedIn, qui suivaient le changement des titres féminins en «fondatrice», cette cohorte avait augmenté de 5% d’une année sur l’autre depuis mars, soit le double de ce qu’elle était avant le COVID.

Un autre indicateur potentiel selon lequel les femmes lancent plus d’entreprises que les hommes est la demande d’impression – de logos, d’enseignes, etc. Une imprimerie britannique partage ceci: « Sur la base de l’analyse de centaines de commandes d’impression reçues d’entreprises en démarrage entre le 1er avril – Le 1er septembre 2020, nous avons constaté qu’un pourcentage incroyable de 78% provenaient de clientes. De plus, près de 90% de ces commandes nécessitaient un soutien à la conception, ce qui suggère que de nombreuses femmes créent et lancent une marque pour la première fois. « 

Tenter sa chance

Walters estime que les pressions auxquelles les femmes sont confrontées pendant le COVID-19, qui a souvent signifié assumer de nouveaux rôles d’éducatrices et de gardiennes, constituent une grande partie de la tendance aux licenciements et aux démissions de femmes. « Beaucoup de ces femmes sont parties parce qu’elles étaient stressées par l’équilibre travail-vie personnelle », a déclaré Walters. « Certains sont partis parce qu’ils n’avaient pas les bonnes opportunités. »

Walters voit les femmes utiliser les circonstances dans lesquelles elles se trouvent pendant la pandémie pour dynamiser leur entreprise ou se lancer dans une nouvelle carrière.

Dans sa propre carrière, Walters aide les femmes à surmonter certains des obstacles à l’entrepreneuriat.

« Les femmes ont généralement des problèmes liés à la confiance », a déclaré Walters, ajoutant qu’elles avaient du mal à se mettre au premier plan. « C’est un ajustement de l’état d’esprit que nous devons surmonter. »

Lorsqu’il s’agit d’obtenir des financements, en particulier – cruciaux pour ceux qui lancent des startups – les femmes «ont tendance à avoir plus de mal à cultiver leur confiance financière, elles n’obtiendront donc pas autant d’opportunités de financement que les hommes».

Bien que 42% des entreprises appartiennent à des femmes, a expliqué Walters, les femmes, dans l’ensemble, ont tendance à demander moins d’argent. « Ils ont besoin d’aide pour présenter, se présenter, cultiver une mentalité d’argent. »

VOIR: Politique sur le lieu de travail COVID-19 (Netcost-Security Premium)

Abbie Sheridan, une spécialiste des relations publiques basée à New York, terminait son congé de maternité et a dû retourner au bureau la semaine après que le COVID-19 a frappé les États-Unis.

«Je voulais prendre du temps à passer avec mon fils alors nouveau-né», a déclaré Sheridan. Elle s’est tournée vers le travail indépendant, lançant sa propre société de relations publiques appelée Greenrose Communications, et s’attendait à ce que ce soit une solution à court terme jusqu’à ce qu’elle trouve un emploi plus traditionnel.

Aller en solo était un ajustement, au début – certaines tâches prenaient plus de temps et elle devait faire face à des étapes supplémentaires comme faire appel à un avocat et à un comptable.

Travailler pour elle-même exigeait également un changement mental; elle aurait besoin de fixer des limites sur sa quantité de travail, afin d’éviter l’épuisement professionnel. «Si vous êtes un bourreau de travail comme moi, sortir seul sera plus difficile pour vous car vous aurez l’impression de devoir travailler 24 heures sur 24, 7 jours sur 7», a déclaré Sheridan. « Surtout avec COVID et tout le monde travaillant à domicile, il est très difficile de se déconnecter. Essayez de prendre du temps pour vous chaque fois que possible (quelque chose avec lequel je me bats encore) et ayez un espace de travail désigné. »

Sheridan s’est empressée de trouver du travail, utilisant ses médias sociaux et ses réseaux en personne pour trouver des clients. En fin de compte, elle a dû faire confiance à son instinct et à ses conseils pour les autres: ne vous sentez pas obligé d’assumer tout ce qui se présente à vous.

Six mois après que Sheridan a commencé à travailler à la pige, la recherche d’un travail à temps plein a pris fin. « Je n’ai pas regardé en arrière. »

Nouvelles opportunités

Les femmes intéressées à devenir entrepreneurs peuvent avoir un autre avantage pendant le COVID-19 – à mesure que la main-d’œuvre est devenue plus éloignée, l’emprise de la Silicon Valley sur le capital de capital-risque peut se relâcher, ce qui signifie qu’il y aura peut-être plus de place pour celles qui n’ont traditionnellement pas été invitées au club. .

Joseph Heller, dont la société Fourni aide les minorités à se connecter aux fabricants mondiaux de premier plan, a l’intention d’aider ceux qui ne font pas partie du «cercle restreint» à accéder aux ressources et au mentorat.

Il voit également le COVID-19 comme une opportunité pour les femmes et les minorités, « principalement parce que les VC sont forcées de quitter la Silicon Valley ». Aussi, parce que les gens peuvent travailler à domicile.

Et cela semble aussi être un moment fortuit. «J’ai vu une tonne d’entreprises dirigées par des femmes être lancées pendant le COVID parce qu’elles ont perdu leur emploi ou parce qu’elles sont obligées de s’occuper des enfants à la maison», a déclaré Heller.

Son intérêt à aider les femmes et les minorités est personnel. En tant qu’homme noir qui avait besoin de financement pour sa nouvelle entreprise, Heller dit qu’il a été « très surpris » de trouver les réunions VC « pleines d’hommes blancs ». Bien qu’il dise qu’il n’a pas connu de racisme manifeste, le réseau fermé a rendu sa mission de trouver des investisseurs difficile. Heller, qui est arrivé avec un revenu considérable – en 2016, il avait 10 millions de dollars de revenus annuels – a lancé 150 VC. Des 120 VC blancs, « nous n’avons obtenu aucune feuille de session. »

Des 30 VC non blancs, il en a obtenu cinq. «C’était un contraste saisissant», a-t-il déclaré.

« Cela a sonné l’alarme », a-t-il dit. Les sociétés de capital-risque sont «inondées de personnes qui veulent leur capital», a-t-il expliqué, ce qui signifie que «c’est beaucoup plus facile de dire oui à quelqu’un qui leur ressemble».

Aujourd’hui, dit Heller, il y a un avantage à supprimer le cadre physique dans lequel beaucoup de ces VC avaient l’habitude de faire des affaires. « Puisque tout le monde est derrière Zoom, il y aura moins d’environnement de fraternité », a déclaré Heller.

Bien que le lancement d’une entreprise puisse être attrayant pour les femmes, qui ont ressenti des pressions supplémentaires depuis le COVID-19 et sont plus susceptibles de prendre un risque, cela ne signifie pas que les entreprises appartenant à des femmes lancées avant la pandémie n’ont pas connu de difficultés. En fait, une étude de 2020 publiée dans l’International Small Business Journal montre que «les entreprises appartenant à des femmes [are] généralement plus vulnérables aux impacts économiques », et que les femmes demandent plus de prêts pendant les crises, mais finissent par recevoir moins que les hommes.

Pourtant, pour ceux qui sont prêts à prendre une chance, le moment est peut-être venu. « COVID, à long terme, peut aider », a déclaré Heller.