Comment une bombe nucléaire peut-elle sauver la Terre d’un astéroïde destructeur

Comment Une Bombe Nucléaire Peut Elle Sauver La Terre D'un Astéroïde

La Terre a eu de la chance. Avec autant d’astéroïdes traversant le système solaire, notre planète traverse des situations catastrophiques. Dans le passé, à partir de traces connues, ces roches destructrices ont fait de gros dégâts à la surface de notre sphère bleue. À ce titre, il existe des équipes engagées à développer une stratégie efficace pour la défense planétaire.

Les lignes directrices pour la meilleure méthode sont nombreuses. Par exemple, une explosion atomique n’est pas la solution préférée des chercheurs, mais les modèles 3D aident les scientifiques à se préparer au pire scénario possible.

Nous ne sommes pas libérés de la Terre confrontée à son plus grand défi dans un avenir proche. Armageddon, le seul événement qui met un astéroïde mortel sur une trajectoire de collision avec la Terre, n’est pas exclu.

Donc si un jour des astronomes détectent, quelques mois à l’avance, la trajectoire d’un astéroïde se dirigeant droit sur nous, notre seule chance de survie sera d’essayer d’utiliser un explosif nucléaire pour le détruire.

Mais est-ce que ça marcherait ?

Contrairement à certains blockbusters mélodramatiques hollywoodiens des années 1990, les scientifiques de la vie réelle ne se soucient pas du tout des géants qui stérilisent la planète. Les orbites de presque tous les astéroïdes de moins d’un kilomètre de diamètre ou plus ont été cartographiées avec précision.

Nous savons qu’ils ne seront pas une menace de sitôt.

A déclaré Megan Bruck Syal, enquêteur de la défense planétaire au Lawrence Livermore National Laboratory.

Illustration de la destruction de la Terre Armageddon

Au lieu de cela, il se concentre sur des astéroïdes relativement petits, ceux de la taille des stades de football, remarquables pour leur abondance, ainsi que leur capacité à échapper aux observatoires de chasse aux astéroïdes.

Ce sont ceux qui nous inquiètent le plus, car ils peuvent sortir de nulle part.

Référé à l’enquêteur.

Ce minuscule astéroïde n’a peut-être pas l’air très dangereux par rapport au colosse de 10 km qui s’est écrasé sur Terre il y a 66 millions d’années avec des résultats apocalyptiques. Mais un météore qui a explosé au-dessus de la Sibérie en 1908 ne mesurait qu’environ 200 pieds de large – et l’onde de choc de l’explosion a touché plus de mille mètres carrés de forêt.

C’est la taille de toute la zone métropolitaine de Washington DC.

Megan Bruck Syal a expliqué.

À l’aide de simulations haute fidélité, les scientifiques ont rapporté dans une étude publiée plus tôt ce mois-ci qu’un astéroïde furtif aussi petit que 0,1 km pourrait être annihilé par un engin nucléaire d’une mégatonne, avec 99,9% de sa masse soufflée du sol. .

Cependant, l’astéroïde devrait être attaqué au moins deux mois avant l’impact prévu avec la Terre.

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Et si l’explosion au lieu d’être une solution était un problème encore plus important ?

Idéalement, les astéroïdes qui pourraient frapper notre planète doivent être identifiés des décennies à l’avance. Dans ce cas, l’espoir est qu’un vaisseau spatial soit chargé d’explosifs et entre en collision avec un impact important créant suffisamment d’élan pour pousser la roche hors de la trajectoire de la Terre.

Cette stratégie, connue sous le nom de déviation, sera testée pour la première fois l’année prochaine avec la mission spatiale DART (Double Asteroid Redirection Test) de la NASA.

Cependant, un astéroïde même à plusieurs années de la Terre peut ne pas convenir à la déviation. À ce stade, il est peut-être trop tard pour modifier suffisamment votre trajectoire d’un seul coup. Et si une tentative de déviation s’avère trop zélée, l’astéroïde pourrait se briser en morceaux plus petits mais toujours volumineux, qui pourraient frapper la Terre à divers endroits.

Utiliser une explosion nucléaire pour anéantir un intrus interplanétaire « sera toujours le dernier recours », comme l’expliquent plusieurs experts. Cependant, si nous n’avons pas le temps de sauver la planète d’une autre manière, c’est celle-ci qui sera « la plus proche ».

Les simulations 3D montrent des résultats passionnants

Une équipe dirigée par Patrick King, physicien au Laboratoire de physique appliquée de l’Université Johns Hopkins, a effectué des simulations 3D pour voir si une bombe nucléaire pouvait apporter le salut planétaire.

En tant qu’aspirant Marco Inaros, un méchant de la série de science-fiction « The Expanse » qui prévoyait de bombarder la Terre depuis l’espace, il a lancé des astéroïdes virtuels à 100 mètres de notre planète le long de cinq trajectoires orbitales différentes.

Ensuite, la Terre a envoyé de puissants dispositifs nucléaires de mégatonnes pour les accueillir. Les simulations ont montré que lorsque la détonation a eu lieu deux mois ou plus avant la date d’impact prévue, il suffisait de s’assurer que presque tous les fragments d’astéroïdes ayant survécu à l’explosion manquaient la Terre.

Par conséquent, tous les fragments qui atteindraient la Terre seraient probablement assez petits pour être brûlés dans l’atmosphère, comme l’a noté Bruck Syal, co-auteur de l’étude. Cependant, cette stratégie n’est pas infaillible.

Si nous calculons mal l’énergie nécessaire pour détruire la cible, cela pourrait entraîner trop de fragments. Et certains peuvent être assez gros pour s’écraser sur Terre avec une violence considérable.

A déclaré Patrick Michel, expert en astéroïdes à l’Observatoire de la Côte d’Azur.

Personne ne veut attendre le dernier moment pour voir si un Je vous salue Marie nucléaire sauvera le monde. Mais un jour, l’humanité n’aura peut-être pas le choix : la NASA estime qu’il y a 17 000 astéroïdes géocroiseurs de 140 mètres de diamètre ou plus qui sont encore inconnus.

Pour réduire les chances d’une embuscade contre un astéroïde, les scientifiques sont proactifs. Un futur télescope spatial de la NASA vise à détecter les deux tiers de ces menaces miniatures. Son succès prometteur sera un soulagement pour les scientifiques qui font partie de la défense planétaire qui, plus que quiconque, ne veulent que rien ne leur échappe.