Comment fonctionnera le voyage spatial (et combien il en coûtera)

Comment fonctionnera le voyage spatial (et combien il en coûtera)

Si jusqu’à très récemment voyage dans l’espace c’était un rêve réservé aux astronautes ou à la science-fiction, ces dernières années, plusieurs entreprises ont commencé à apparaître à l’horizon qui se sont fixé comme objectif de transporter des gens ordinaires là où presque personne n’est jamais allé auparavant. Pour l’instant, le progrès technologique ne permet pas à tout le monde d’arriver dans l’espace, au contraire: les billets pour ces voyages coûtent encore une gaffe et pour cette raison ils sont destinés à entrepreneurs très riches et d’autres personnes qui n’ont pas grand-chose en commun. Cela s’est produit au début des années 2000, lorsqu’entre 2001 et 2009, les 7 premiers touristes de l’espace ont atterri sur la Station spatiale internationale pour 25 millions de dollars chacun, mais la situation actuelle n’a pas beaucoup changé; dans le panorama actuel des voyages spatiaux pour le tourisme, il y a certainement plus de choix, mais l’activité reste destinée à quelques-uns.

Entreprises de tourisme spatial

Il existe actuellement trois groupes aérospatiaux qui visent à proposer régulièrement des voyages spatiaux, fondés par trois entrepreneurs milliardaires: SpaceX par Elon Musk, Origine bleue par Jeff Bezos e Vierge Galactique par Richard Bronson. Chacun se concentre sur les technologies légèrement ou radicalement différent et sur sa propre flotte d’avions avec un point commun: ce sont des transporteurs largement réutilisable, qui pourra emmener les touristes dans l’espace, puis revenir sur terre prêts pour un nouveau voyage. Ce n’est qu’alors que ces groupes pourront espérer tirer un profit de leurs activités – bien que le coût des billets puisse dépasser des dizaines de millions de dollars.

Les types de voyages

Techniquement, des expériences très différentes peuvent être attribuées au tourisme spatial. Inspiration4, coordonné par l’entrepreneur Jason Isaacman en septembre 2021, utilisera un transporteur et une navette fabriqués par SpaceX pour envoyer un équipage de quatre civils en orbite autour de la Terre pour 3 jours; à la fin de la mission, la navette retournera sur la planète s’écraser dans l’océan. Un autre projet sur le calendrier qui reposera sur SpaceX est Hache-1 de l’américain Axiom Aerospace, qui, début 2022, devrait amener trois touristes sur la Station spatiale internationale pendant 10 jours, avant de revenir sur Terre de la même manière qu’Inspiration4.

Moins clair est lorsque le voyage autour de la lune qui verra parmi ses protagonistes le milliardaire japonais Yusaku Maezawa. Le projet est toujours basé sur le support technique de SpaceX et est le seul qui verra la participation possible de gens ordinaires, qui seront choisis par le propriétaire avec un concours; Malheureusement, le milliardaire lui-même s’est déjà révélé assez inconstant sur les détails de l’initiative, mais si tout se passe bien, le lancement est prévu pour 2023.

Respectivement d’ici quelques semaines et avant la fin de l’année, Blue Origin et Virgin Galactic devraient déjà pouvoir proposer des expériences moins spectaculaires: vols suborbitaux qui emmènera les passagers à des altitudes plus basses et pendant quelques dizaines de minutes, mais en tout cas dans des conditions de microgravité et capables d’observer la courbure de la planète de points de vue époustouflants. L’avantage de ces types de vol est une expérience plus confortable pour les passagers et sans retour traumatisant d’un splashdown et un coût d’exploitation plus faible pour les organisateurs.

Combien coûte un voyage spatial?

Malgré les types de voyages actuellement explorés, pour le moment le tourisme spatial coûte encore tellement cher que fixer un prix sur l’expérience risque de laisser le temps qu’il trouve. Un exemple est celui de Blue Origin, qui a billets vendus aux enchères de son premier lancement en les réservant aux meilleurs enchérisseurs: les offres sont actuellement à 2,8 millions dollars et sont voués à augmenter, mais une partie de la valeur perçue des billets est qu’il s’agit du tout premier voyage de ce genre; la mission Ax-1 à bord de l’ISS a coûté les premiers touristes 55 millions de dollars mais cela peut être considéré comme de vraies vacances avec une nuitée. En comparaison, les billets d’avion suborbital de Virgin Galactic – au prix de 250 000 $ – ils ont presque l’air d’être en promotion.

Pour la plupart des gens, le seul espoir de mettre la main sur le voyage spatial reste le scénario Maezawa: espérer qu’une entreprise ou un individu à la recherche de publicité sponsorisez l’un des prochains vols en offrant un ou plusieurs billets pouvoir gagner en dépassant le critère économique.