De nouveaux indices pourraient expliquer comment il était possible pour Mars d’avoir des rivières et des océans

Imagem de Marte antigo com rios e oceanos

La NASA a déjà commencé à extraire des informations précieuses pour connaître Mars comme elle ne l’avait jamais connue. Le vaisseau spatial Perseverance a atterri près d’un ancien delta du fleuve, mais il est actuellement sec. Cependant, les signes indiquant qu’il y avait beaucoup d’eau sur la planète rouge qui formait les rivières et les océans sont évidents. La question qui interpelle les scientifiques est de savoir où est allée l’eau, ce qui lui est arrivé. Parmi les nombreuses théories lancées sur le sujet, aucune à ce jour ne semble avoir atteint un consensus. Cependant, la persévérance apporte de nouveaux indices.

Des chercheurs de l’Université de Chicago ont développé un modèle de Mars qui révèle le mystère derrière l’ancien climat de la planète rouge.

L’eau glacée à l’intérieur de Mars était autrefois à l’extérieur sous la forme de rivières et d’océans

Le plus récent des Les rovers de la NASA atterrissant avec succès sur Mars ont trouvé un emplacement avantageux juste à côté d’un ancien delta de la rivière. Cet équipement est désormais au centre d’une nouvelle étude pour voir comment l’eau abondante sur Mars a disparu.

S’il y a beaucoup de glace à «l’intérieur» de la planète, comment le sol a-t-il été inondé d’eau liquide et comment a-t-il de nouveau disparu? Ainsi, l’étude, publiée lundi dans la revue Proceedings of the National Academy of Sciences, dirigée par le planétologue Edwin Kite, discute de l’explication du climat mystérieux de Mars. Quelque chose qui se cache sous les yeux de tout le monde!

Après un long voyage depuis la Terre, le rover Perseverance de la NASA est devenu le dernier robot à atterrir avec succès sur Mars. Cet ensemble avancé de technologies a rejoint d’autres sondes et robots, tels que Sojourner, Opportunity, Spirit et Curiosity. Le nouvel équipement a déjà donné aux scientifiques une vue rapprochée de ce qui était autrefois une rivière qui coule sur la planète rouge.

Image Delta sur Mars où la persévérance est

Image de l’endroit où la persévérance explorera. Dans l’image du delta où une rivière existait autrefois sur Mars

Il y a beaucoup d’eau sur Mars, mais sous forme de glace

Contrairement à ce qu’est la planète aujourd’hui, il existe des preuves indéniables que Mars avait autrefois de nombreuses étendues d’eau, y compris des océans et des rivières. La surface montre des signes importants d’érosion due à l’eau courante et la glace est abondante, mais le climat n’a pas été en mesure de maintenir l’eau liquide depuis lors.

Ce fait a incité les scientifiques à se gratter la tête pendant des décennies, et personne n’avait été en mesure d’expliquer comment une planète qui recevait peu ou pas de chaleur du soleil pouvait soutenir les rivières. L’auteur responsable de l’étude a concentré une grande partie de ses recherches sur le climat de Mars et s’est spécialisé dans combinaison de modèles climatiques et de données géologiques.

Grâce aux précieuses découvertes de Perseverence, Kite et son équipe ont pu trouver une explication probable du nuages ​​de haute altitude qui ont créé un effet de serre.

Il y a eu une déconnexion embarrassante entre nos tests et notre capacité à les expliquer en termes de physique et de chimie. Cette hypothèse contribue grandement à combler cet écart.

Dit Kite.

Illustration de l'image de l'ancienne Mars

D’après les traces trouvées sur Mars, serait-ce à quoi ressemble l’ancienne planète?

De nombreux scientifiques ont proposé leurs propres théories pour tenter d’expliquer l’existence de l’eau liquide sur Mars. Parmi eux, il y en a un très particulier qui présupposait un impact d’astéroïde. Le résultat aurait été la libération d’assez d’énergie pour chauffer la surface, ce qui a été réfuté plus tard.

Les chercheurs de cette étude voulaient étudier une théorie différente. En fait, en 2013, le sujet avait déjà été soulevé. Le problème pourrait être des nuages ​​ressemblant à des cirrus dans l’atmosphère martienne. Selon les chercheurs, même la plus petite couverture nuageuse peut entraîner une augmentation de la température des planètes et peut créer un tel effet de serre.

Cette théorie a été rejetée plus tôt parce que les scientifiques pensaient que les nuages ​​devraient rester dans l’atmosphère beaucoup plus longtemps que ce que l’on pensait possible pour avoir un effet significatif.

L’équipe a utilisé un modèle 3D de la planète pour déterminer si cette explication avait du sens. L’objectif de l’étude est le facteur qui était auparavant omis, la glace.

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Alors, comment pourrait-il y avoir de l’humidité pour former des rivières et des lacs?

Dans l’étude, les chercheurs ont expliqué que si le sol était recouvert de glace, il aurait une humidité superficielle qui apporterait des nuages ​​bas. Cependant, ces nuages ​​ne chaufferaient pas suffisamment la planète pour supporter l’eau ou même refroidir la température. Cependant, si la seule glace existait dans de petites zones, comme aux pôles de la planète ou à haute altitude, l’air aurait pu être suffisamment sec pour accueillir des nuages ​​de haute altitude qui auraient réchauffé la surface.

Dans le modèle, ces nuages ​​se comportent de manière très peu terrestre. Construire des modèles d’intuition basée sur la Terre ne fonctionnera pas, car cela n’a rien à voir avec le cycle de l’eau de la Terre, qui déplace l’eau rapidement entre l’atmosphère et la surface.

Dit l’enquêteur.

Tandis que le l’eau sur Terre couvre 71% de la surface de la planète et se déplace en succession rapide à travers la terre, l’air et les plans d’eau, l’eau sur Mars est rare, et selon Kite, une fois que l’eau se retrouve dans l’atmosphère, elle y reste beaucoup plus longtemps.

C’est donc maintenant entre les mains de la NASA qui peut tester cette théorie à la surface de Mars en utilisant Persévérance pour analyser les cailloux. Cette analyse des pierres peut permettre d’obtenir les informations nécessaires sur les conditions dans lesquelles la pression atmosphérique était plus idéale.

Les responsables disent que Mars est important car c’est le seule planète que nous connaissons qui avait la capacité de résister à la vie – puis l’a perdu.