Les entreprises de cryptomonnaie évaluent les options à l’approche de la date limite d’enregistrement au Royaume-Uni | Cryptomonnaie

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Les sociétés de cryptomonnaie souhaitant opérer au Royaume-Uni ont jusqu’à jeudi pour recevoir l’approbation de l’organisme de surveillance financière Financial Conduct Authority (FCA). Jusqu’à présent, seuls 33 ont réussi les contrôles du régulateur.

Plus de 100 entreprises ont demandé leur enregistrement après que la FCA a introduit un régime temporaire en décembre 2020, étant devenue le superviseur national de la lutte contre le blanchiment d’argent et le financement du terrorisme pour l’industrie de la cryptomonnaie au début de l’année. Une soixantaine d’entre eux se sont soit vu refuser l’enregistrement permanent, soit ont retiré leur demande.

Les perspectives pour les 13 entreprises restantes dans le régime d’enregistrement temporaire (TRR) étaient confuses mercredi, lorsque la FCA a déclaré qu’elle prolongeait la date limite du 31 mars pour « un petit nombre d’entreprises où il est strictement nécessaire de continuer à avoir un enregistrement temporaire.  » Il n’a pas nommé les entreprises et n’a pas précisé combien de temps durerait l’extension.

Parmi ceux qui attendent un résultat figurent Copper, un fournisseur de services de cryptomonnaie pour les institutions, Revolut, une société de technologie financière avec une valorisation de 33 milliards de dollars qui propose l’achat de crypto-monnaie, et le fournisseur d’échange de crypto et de portefeuille numérique Blockchain.com, qui serait évalué à 14 milliards de dollars.

Certains membres de l’industrie affirment que la FCA a adopté une approche inutilement prudente dans le processus d’approbation.

Il s’agit d’un « enregistrement disqualifiant sur la base de choses super insignifiantes », a déclaré le PDG d’une entreprise sur le point de retirer sa candidature à CoinDesk, qui a requis l’anonymat pour éviter de contrarier la FCA. « Ils recherchent la moindre petite égratignure et l’utilisent pour invalider l’ensemble de l’application. »

La critique fait écho à celle du PDG de Blockchain.com, Peter Smith, qui a coupé dans la FCA dans une interview avec le journal britannique The Telegraph en février. Smith a déclaré que le régulateur n’était pas « assez désireux de favoriser l’innovation et de travailler avec l’industrie ». Le Royaume-Uni a « pris du retard » en conséquence, a-t-il déclaré. Blockchain.com en mai dernier a obtenu une valorisation de 5,2 milliards de dollars après un cycle de financement de 300 millions de dollars.

Les entreprises qui sont réglementées dans d’autres juridictions ont la possibilité de faire pivoter leurs opérations ailleurs pour continuer à faire des affaires. Plus tôt cette semaine, le fournisseur de crypto-paiements Wirex a révélé qu’il avait retiré sa demande et prévoyait de servir les clients britanniques par l’intermédiaire de sa filiale qui détient une licence en Croatie.

Cependant, tous n’ont pas cette option.

« Ils sont foutus, je pense, à moins qu’ils ne puissent créer une nouvelle entité dans un domaine non réglementé, ce qu’ils pourraient faire », a également requis l’anonymat. « Je sais que certaines de ces entreprises ont été soit en cours de préparation d’introduction en bourse, soit en pourparlers de financement sérieux, puis ces conversations se sont matériellement effondrées en raison de l’approche de la FCA ici, qui n’est pas méritocratique et est super subjective. »

Il existe un autre choix : l’action en justice, un parcours suivi par Gidiplus, un opérateur de guichets automatiques Bitcoin qui est allé en justice pour tenter de renverser le rejet de sa demande par la FCA. L’affaire a été rejetée, le juge ayant déterminé qu’il y avait « un manque de preuves quant à la manière dont Gidiplus entreprendrait ses activités d’une manière largement conforme ».

La voie légale est susceptible de mettre fin à tout espoir de rapprochement dans le futur si la FCA ou le Trésor changent de position. Quiconque suit ce cours est également susceptible d’avoir besoin de poches profondes.

La FCA, qui prend également en charge la réglementation des publicités cryptomonnaies, a déclaré qu’elle s’efforçait de s’acquitter de ses responsabilités légales.

« Nous poursuivons notre travail d’enregistrement des entreprises de cryptomonnaie pour nous assurer qu’elles ne sont pas un vecteur de blanchiment d’argent et avons récemment lancé une consultation sur la manière dont la cryptomonnaie est commercialisée auprès des consommateurs », a déclaré le régulateur. « Nous continuerons à travailler avec HM Treasury, qui a défini la portée de la réglementation cryptomonnaie au Royaume-Uni »