75% des États-Unis ont une couverture 5G, mais seulement 8% des abonnés mobiles ont un téléphone 5G

75% des États-Unis ont une couverture 5G, mais seulement 8% des abonnés mobiles ont un téléphone 5G

L’expert discute des défis auxquels la 5G a été confrontée et de ce à quoi s’attendre dans les prochaines années. Il dit que la 6G n’est encore qu’un concept.

Karen Roby de Netcost-Security s’est entretenue avec Dan Hays de PricewaterhouseCoopers au sujet de l’état de la couverture 5G et du potentiel de la 6G. Ce qui suit est une transcription révisée de leur conversation.

Karen Roby: Malgré les défis associés au COVID-19, la couverture 5G a augmenté comme prévu. Parlons 5G. Je sais que vous, chez PwC, avez de nouvelles découvertes que vous avez récemment rassemblées dans une étude. Où en sommes-nous avec la 5G?

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Dan Hays: J’aime penser à la 5G aujourd’hui au début de 2021, en tant qu’adolescent. C’est vraiment dans sa période d’adolescence où il est ici, il affirme son indépendance, et on en voit beaucoup. Mais, en même temps, ce n’est pas vraiment tout à fait mature. Et nous voyons beaucoup de douleurs de croissance alors que nous continuons à y entrer.

Pour mettre quelques chiffres derrière cela, environ les trois quarts de la population des États-Unis ont accès à la 5G aujourd’hui. Vous pouvez l’obtenir chez vous, vous pouvez l’obtenir chez vous. Si vous sortez en voiture à la campagne, il y a de fortes chances que vous n’ayez pas de signal 5G aujourd’hui. Mais vous pouvez l’obtenir où vous le souhaitez. La question est de savoir combien de personnes l’utilisent réellement et quelle est sa qualité jusqu’à présent? Donc, en termes de personnes qui l’utilisent, nous estimons que c’est probablement, à ce stade, un peu au nord de 8% des abonnés mobiles aux États-Unis qui ont un téléphone capable de se connecter à la 5G. Et puis, quand vous regardez l’utilisation réelle, c’est un peu inégal car l’expérience n’est pas encore tout à fait là. Franchement, la 5G que vous obtenez aujourd’hui ressemble beaucoup à la 4G que vous aviez hier. Et, dans certains cas, cela n’offre vraiment pas une meilleure expérience, même si elle s’améliore de jour en jour. Tout comme ces adolescents embêtants.

Image: PwC

Karen Roby: J’espère que ce n’est pas aussi grincheux que mon adolescent semblait l’être. Nous comprenons tous comment cela se passe. Vous avez mentionné 8% des utilisateurs mobiles. Je veux dire, est-ce le nombre auquel vous vous attendiez? Ou avons-nous pensé – évidemment, nous ne comptions pas sur les problèmes d’offre et de demande de COVID et tout ce genre de choses, l’infrastructure. Est-ce là que nous pensions être?

Dan Hays: COVID a définitivement jeté une clé dans l’adoption de la 5G. À la fois en raison des répercussions économiques, très franchement, beaucoup de gens n’ont tout simplement pas 1 000 $ à dépenser sur un nouvel appareil mobile pour le moment. Dans le même temps, il y a eu quelques problèmes de la chaîne d’approvisionnement plus tôt en 2020 qui ont réduit le nombre d’appareils et le nombre d’éléments de réseau pouvant être achetés et déployés pour nous apporter des réseaux 5G.

Mais la réalité est que le facteur de blocage pour ce nombre, que 8% des utilisateurs, a vraiment moins à voir avec l’une ou l’autre de ces choses et plus avec le simple fait qu’il n’y a pas encore de proposition de valeur convaincante pour l’utilisateur final. Qu’est-ce qu’ils vont obtenir avec la 5G qui est différent et meilleur que ce qu’ils obtiennent avec leurs appareils 4G? Pour beaucoup de gens, ce n’est tout simplement pas encore clair. Et s’ils vont perdre de l’argent pour mettre à niveau, surtout s’ils n’obtiennent pas un téléphone gratuit, ou quelque chose du genre, ou s’ils sont toujours sous contrat pour leur ancien appareil, dans de nombreux cas pour l’utilisateur final, ils mieux vaut attendre d’être éligible pour une mise à niveau. Et il y a un peu plus de clarté sur ce que la 5G fera pour eux.

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Karen Roby: Je pense que beaucoup de gens, nous entendons le battage médiatique maintenant depuis plusieurs années, et donc ils s’attendent à quelque chose et que ce soit ou non ce qu’ils obtiennent, je pense que c’est une autre histoire. Vous avez touché aux réseaux. La couverture a bien sûr augmenté, comme prévu, mais les performances des réseaux utilisant la technologie sont un peu inégales. Parlez-en un peu.

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Image: PwC

Dan Hays: Inégal est une excellente description. Contrairement aux générations précédentes de technologie mobile, la 5G a été déployée en utilisant un peu un méli-mélo de spectre mobile. Et cela signifie que pour certains opérateurs, vous obtiendrez un très bon signal partout où vous allez, mais ce ne sera peut-être pas aussi rapide. Et pour les autres opérateurs, vous pourriez obtenir un signal ultra-rapide si vous vous trouvez dans un centre-ville ou une zone urbaine très dense. Mais une fois que vous avez franchi quelques blocs dans un sens ou dans l’autre, vous n’avez probablement rien. C’est donc un très gros défi pour les utilisateurs finaux en ce moment, c’est juste cette inégalité d’expérience.

Nous aimons dire que le battage médiatique a dépassé la réalité. Maintenant, la réalité va rattraper son retard, mais cela peut prendre encore deux ou trois ans pour vraiment arriver au point où c’est une expérience vraiment différente et meilleure.

Karen Roby: Ouais. Et la fracture numérique ici, Dan, je veux dire, comment cela a-t-il été mis en évidence?

Dan Hays: Oui, c’est un sujet très brûlant dans l’industrie des télécommunications ces jours-ci. Et, en particulier, aux États-Unis, la FCC vient de lancer un processus pour déployer environ 9 milliards de dollars dans les communautés non desservies et mal desservies à travers les États-Unis. Et la 5G sera un élément important de cette solution.

Mais, à l’heure actuelle, si vous voyez où la 5G est déployée, beaucoup de choses se produisent, très franchement, dans les régions denses, urbaines et économiquement avantageuses des États-Unis. Bien qu’il y ait eu beaucoup de promesses d’utilisation de la 5G pour réduire la fracture numérique, que ce soit pour les zones urbaines économiquement déprimées, ou que ce soit pour l’Amérique rurale, il n’y a tout simplement pas eu de couverture largement déployée dans ces zones .

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Maintenant, l’aide arrive. Nous avons eu quelques nouvelles enchères de spectre au cours de la dernière année, dont une qui vient de s’achever récemment avec des recettes record versées au Trésor américain. Et cela nous aidera et nous aidera grandement à voir plus de 5G dans les zones qui n’ont tout simplement pas beaucoup de couverture haut débit aujourd’hui, ou de services mobiles disponibles. Mais il faudra du temps pour que cela fasse vraiment une brèche.

Karen Roby: Et je m’en voudrais si je ne le faisais pas, avant de sauter ici, Dan, pour poser des questions sur la 6G. De plus en plus maintenant, nous entendons des bribes et des extraits de ce que cela signifie. Comment décrivez-vous à quelqu’un ce qu’est la 6G? Cela signifiera-t-il vraiment quelque chose pour eux? Et où en sommes-nous?

Dan Hays: Garçon, si vous pensiez que le cycle de battage médiatique de la 5G était en avance sur la courbe pour que la 6G soit là, c’est vraiment choquant.

La réalité est qu’aujourd’hui la 6G est vraiment un concept, ou une famille de concepts. Il n’y a pas de spécification autour de cela. Personne ne sait ce que ce sera. À certains égards, c’est un peu comme ce nuage amorphe dont nous entendons tous parler lorsque nous parlons de choses en ligne, la 6G est à peu près la même chose. Ce que nous savons de la 6G, c’est qu’elle repoussera les limites en matière de vitesse. Donc, prendre la 5G, c’est l’appeler 10 fois plus vite que la 4G, si nous la déployons pleinement. La 6G aspire à avoir un avantage similaire par rapport à la 5G. Et puis, en plus de cela, 6G aspire à utiliser des technologies et des spectres vraiment nouveaux qui, franchement, n’ont même pas été entièrement testés et éprouvés à ce stade.

Donc, c’est vraiment un concept. Il y a beaucoup de grandes entreprises dans le monde qui commencent à investir dans ce domaine, à en parler. Mais nous sommes encore probablement à sept ou huit ans avant même de comprendre ce que cela va être vraiment et de commencer à en voir une partie prendre racine.

Karen Roby: Eh bien, sans aucun doute, il y aura beaucoup de battage médiatique, tout comme il y en a eu avec la 5G, et les gens veulent juste en parler. Nous voulons toujours parler de la prochaine meilleure chose et de ce qui est à venir, même si nous n’avons toujours pas vraiment fait notre chemin à travers ce que nous essayons actuellement d’entrer.

Dan Hays: Ouais, absolument. Il y a toujours quelque chose de nouveau dans l’industrie de la technologie. Alors, certainement plus à venir.

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Karen Roby de Netcost-Security s’est entretenue avec Dan Hays de PricewaterhouseCoopers au sujet de l’état de la couverture 5G et du potentiel de la 6G.

Image: iStockphoto / kynny

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