Foxconn rachète l’usine de véhicules électriques de l’Ohio à Lordstown pour 280 millions de dollars et veut devenir l’androïde des voitures électriques

Foxconn Rachète L'usine De Véhicules électriques De L'ohio à Lordstown

Dans le contexte : ce n’est un secret pour personne que Foxconn vise les véhicules électriques. La société mère Hon Hai Precision a misé sur l’assemblage d’iPhones et de PC, mais elle veut également une part du gâteau des véhicules électriques, d’autant plus que les gouvernements font pression pour l’électrification de tout.

Récemment, la société taïwanaise a acheté l’usine de camions électriques de Lordstown Motors Corp. dans l’Ohio. L’accord est évalué à 280 millions de dollars et permettra à la start-up de véhicules électriques en difficulté de rester à flot, tandis que Foxconn disposera de sa toute première usine de véhicules électriques. Cette dernière société construira également la camionnette électrique de Lordstown Motors sur le site tout en poursuivant ses propres projets de voitures électriques.

Foxconn essaie d’établir une présence significative aux États-Unis depuis des années, mais n’a réussi à construire qu’une usine dans le Wisconsin qui pourrait, tout au plus, construire des cafés robotisés. Cela devait à l’origine être une usine de fabrication d’écrans LCD, mais Foxconn a abandonné cet objectif et a également réduit son investissement prévu à seulement 672 millions de dollars contre 10 milliards de dollars.

Foxconn rachete lusine de vehicules electriques de lOhio a Lordstown

Lorsque Lordstown Motors a acheté l’usine de l’Ohio à General Motors, elle a investi 240 millions de dollars dans le réoutillage pour construire sa camionnette électrique Endurance. Cependant, il a depuis lors des difficultés financières et fait maintenant l’objet de deux enquêtes distinctes du ministère de la Justice et de la Securities and Exchange Commission.

Le président de Foxconn, Young Liu, a déclaré que l’usine de Lordstown aiderait à diriger les efforts de l’entreprise en matière de véhicules électriques, car elle prévoyait déjà de construire une usine de véhicules électriques en Amérique du Nord. Plus tôt cette année, Liu a déclaré aux investisseurs lors d’une conférence téléphonique que Foxconn prévoyait d’investir jusqu’à 1 milliard de dollars dans une usine de fabrication qui serait capable de produire 10 000 voitures électriques par mois.

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La société taïwanaise a parlé de son intention de créer le « système Android de l’industrie des véhicules électriques », qui est essentiellement une plate-forme de véhicules électriques barebones que les grandes marques et les startups peuvent personnaliser en fonction de leurs liens. Le projet est surnommé MIH et compte déjà plus de 400 entreprises qui le soutiennent, dont Texas Instruments, ST Micro, Amazon Web Services, MediaTek et Qualcomm.

Cette nouvelle plate-forme EV open source est la clé du plan « 3+3 » de Foxconn visant à améliorer ses marges brutes à au moins 10 % d’ici 2025. En se développant dans les voitures électriques, l’entreprise augmente considérablement ses chances d’atteindre cet objectif. Liu dit que l’objectif est de fabriquer trois millions de véhicules électriques par an d’ici 2027, ce qui représenterait 10 % du volume mondial estimé pour cette année.

À cette fin, la société a noué des partenariats avec des sociétés telles que Fiat Chrysler Automobiles NV et Fisker, cette dernière prévoyant de fabriquer plus de 250 000 voitures électriques par an aux États-Unis avec l’aide de Foxconn. Dans le même temps, il y a une rafale de startups de véhicules électriques qui cherchent à perturber les grands constructeurs automobiles, et Foxconn pourrait les aider à comprendre comment fabriquer à moindre coût des véhicules électriques qui se vendent des dizaines de milliers de dollars chacun.

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La fabrication de véhicules électriques est beaucoup plus difficile que l’électronique grand public, mais Liu est convaincu que l’entreprise dispose de la motivation et de l’expertise nécessaires pour surmonter tous les défis. Son principal avantage par rapport aux constructeurs automobiles traditionnels est la vitesse, mais cela dépendra de la capacité de l’entreprise à développer la chaîne d’approvisionnement nécessaire, en particulier lorsqu’il s’agira de se procurer le grand volume de batteries nécessaires à la fabrication de véhicules électriques.

Il est également possible qu’Apple prête main forte à Foxconn lors de son expansion dans les véhicules électriques. On ne sait pas grand-chose sur l’état du projet EV du géant de Cupertino, mais c’est certainement une priorité dans l’agenda du PDG Tim Cook. Cook ne prendrait sa retraite qu’après avoir supervisé la sortie d’une nouvelle catégorie de produits majeure, et cela pourrait être une voiture électrique ou un casque de réalité mixte.

En attendant, Foxconn construit une usine de fabrication de véhicules électriques en Thaïlande qui devrait commencer à déployer 50 000 unités d’ici 2023 et atteindre 150 000 unités par an d’ici 2030. Dans le même temps, la société conclut des accords avec des fabricants de batteries et a récemment acheté une usine de puces taïwanaises pour sécuriser les semi-conducteurs indispensables pour les véhicules électriques.