SpaceX lance sa première mission entièrement civile dans l’espace

Spacex Lance Sa Première Mission Entièrement Civile Dans L'espace

SpaceX a envoyé quatre citoyens privés dans l’espace, marquant la toute première mission en équipage dans l’espace sans la présence d’astronautes professionnels. La mission, baptisée Inspiration4, est la dernière incursion privée dans l’espace alors que des entreprises comme SpaceX d’Elon Musk cherchent à rendre les voyages dans l’espace plus accessibles à ceux qui ne sont pas des astronautes du gouvernement.

Mercredi à 20 h 02 HE, la fusée Falcon 9 de SpaceX a décollé de la rampe de lancement 39A du Kennedy Space Center de la NASA, s’élevant au large de la côte est de la Floride sous le ciel nocturne clair. Hayley Arceneaux, une assistante médicale de 29 ans et survivante du cancer ; Christophe Sembroski, ingénieur de données chez Lockheed Martin ; et Sian Proctor, géoscientifique et ancien candidat astronaute de la NASA, sont à bord du navire la capsule avec un entrepreneur milliardaire Jared Isaacman, un pilote qualifié et fondateur de la société de traitement des paiements Shift4 Payments.

L’équipage a été sécurisé dans la capsule Crew Dragon Resilience de SpaceX au sommet de la fusée, qui réutilisait le vaisseau spatial qui avait envoyé quatre astronautes du gouvernement à la Station spatiale internationale plus d’un an auparavant. Inspiration4, en revanche, ne s’amarrera pas à la station spatiale. Au lieu de cela, il passera environ trois jours en orbite autour de la Terre à une plus grande hauteur, à environ 360 milles au-dessus de la Terre, marquant le vol spatial habité le plus éloigné depuis la mission de la navette spatiale de la NASA en 2009 pour réparer le télescope Hubble.

Le propulseur du premier étage du Falcon 9 est revenu sur Terre environ neuf minutes après le décollage, atterrissant sur une barge dans l’océan Atlantique. Alors que la fusée quittait l’atmosphère terrestre, la capsule Crew Dragon s’est détachée du deuxième étage de la fusée, envoyant l’équipage d’Inspiration4 directement en orbite.

La mission est une collecte de fonds de plusieurs millions de dollars pour le St. Jude Children’s Research Hospital, un laboratoire de recherche à but non lucratif qui offre également un traitement gratuit du cancer aux enfants. Isaacman a donné 100 millions de dollars à l’hôpital et espère collecter 100 millions de dollars supplémentaires grâce à l’initiative Inspiration4.

La capsule Crew Dragon d’Inspiration4 a été conçue pour offrir une expérience plus touristique que celle des astronautes de la NASA lors de leurs visites à la Station spatiale internationale. SpaceX a construit un immense dôme de verre où la porte d’amarrage de la station de la capsule est généralement située des mois avant la mission pour donner aux passagers d’Inspiration4 une vue à 360 degrés de l’espace en orbite.

Plus tôt cette année, Richard Branson de Virgin Galactic et Jeff Bezos de Blue Origin se sont rendus dans l’espace sur des vols séparés, devenant ainsi l’un des tout premiers passagers à visiter l’espace. Cependant, ils ne s’appelaient pas astronautes puisque la FAA a changé la définition des astronautes.