Câbles sous-marins : la Russie et la Chine se battent pour le contrôle des routes Internet sur les fonds marins

Câbles Sous Marins : La Russie Et La Chine Se Battent

Internet est l’autoroute mondiale de l’information où gravitent toutes les questions. Alors que de plus en plus de personnes ont besoin de ce moyen de communication, de plus en plus de câbles sont posés au fond de l’océan. Ce phénomène semble attirer l’attention des gouvernements de Pékin et de Moscou.

Ces câbles sont l’épine dorsale du trafic Internet, mais ils sont aussi un sujet délicat en termes de sécurité.

Les câbles sous-marins sont l’épine dorsale d’Internet

Nous suivons la croissance exponentielle de ce type d’infrastructure. Les câbles sous-marins relient les continents, traversent les mers pour apporter un signal à de plus en plus d’utilisateurs. Si en 2015 seulement 9 câbles sous-marins ont été posés, en 2020 le nombre a plus que triplé, 28 câbles ont été posés au fond de la mer.

Une croissance énorme qui montre à quel point nous dépendons de plus en plus de ces infrastructures.

Explique un rapport de l’entité Atlantic Council.

Il y a des efforts croissants pour acheter ou influencer les entreprises qui possèdent ces câbles, selon le rapport. Ces câbles sont la clé des économies. Par exemple, les câbles sous-marins Equiano et EllaLink « ont un impact économique potentiel à long terme pouvant aller jusqu’à 500 millions d’euros de plus » par an sur l’économie portugaise.

Ces structures sont une colonne vertébrale du trafic Internet et également un point de sécurité délicat.

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Les gouvernements veulent contrôler ces infrastructures sous-marines

Selon le rapport, 59 % des câbles sous-marins sont entre les mains d’entreprises privées, tandis que « seulement » 20 % de ces câbles appartiennent à l’État ou sont gérés par les gouvernements de différents pays. Et c’est précisément ce pourcentage qui pourrait évoluer dans les années à venir, alors que l’intérêt pour les pouvoirs de contrôle et de gestion de ces câbles va croissant.

Les sociétés privées qui gèrent ces câbles peuvent ajouter des « backdoors » ou permettre à certaines agences d’espionnage de surveiller le trafic transitant par ces câbles sous-marins. Une crainte qui conduit différents pays à se focaliser sur ces câbles dans le cadre de leur stratégie de cybersécurité, note l’Atlantic Council.

Google est la société technologique privée qui a alimenté la plupart des câbles sous-marins ces dernières années. Cependant, on peut aussi trouver des entreprises chinoises comme China Mobile, China Telecom, China Unicom ou Huawei Marine.

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Selon le rapport, ces entreprises chinoises, cette année seulement, ont déjà lancé 44 projets de câbles sous-marins. Certaines d’entre elles sont plus ambitieuses dans le cadre de l’initiative China Belt and Road, et d’autres ont une orientation plus locale, comme l’amélioration du réseau à travers Hong Kong.

Côté russe, la société d’État Rostelecom a activé des câbles pour relier les îles périphériques russes au continent et à l’Europe.

Il est facile de penser à Internet à un niveau abstrait à cause du cloud et du cyberespace. Mais cela dépend toujours des routeurs et des câbles et cela a un impact sur la façon dont les données voyagent dans le monde. Ceci est important car si vous avez plus de données qui transitent par vos câbles ou à travers votre pays, vous avez plus d’opportunités d’espionnage.

Justin Sherman, auteur du rapport, a conclu.

L’espionnage sur les câbles sous-marins n’est pas nouveau

L’accent mis sur les opportunités d’espionnage sous-marin n’est pas théorique. Les États-Unis et le Royaume-Uni, entre autres, ont une longue histoire d’interception de câbles sous-marins à des fins d’information. Dans les années 1970, la National Security Agency a lancé l’opération Ivy Bells, qui impliquait l’utilisation de sous-marins d’attaque et de plongeurs pour larguer des appareils d’enregistrement étanches sur des câbles sous-marins près des principales bases navales soviétiques dans les îles Kouriles.

Toutes les deux semaines, les plongeurs retournaient aux câbles et récupéraient les appareils d’enregistrement et les renseignements qu’ils avaient capturés. L’opération a duré des années, jusqu’à ce qu’un employé de la NSA nommé Ronald Penton parle du programme au KGB. Il a été arrêté en 1985 et a purgé 30 ans de prison avant d’être libéré en 2015.