La Voie lactée a un de ses bras « cassé »

La Voie Lactée A Un De Ses Bras "cassé"

Les scientifiques ont détecté une caractéristique jusqu’ici inconnue de notre Galaxie, la Voie Lactée. Selon les chercheurs, il existe un contingent de jeunes étoiles et de nuages ​​de gaz, formant des étoiles, qui « sortent » de l’un des bras spiraux de la Voie lactée comme un éclat sortant d’une planche de bois.

Cette extension, distante d’environ 3000 années-lumière, est la première grande structure identifiée avec une orientation différente. Comme s’il s’agissait d’un bras « cassé ».

Nous ne connaissons pas la taille de la Voie Lactée car nous sommes à l’intérieur

Il n’y a aucune idée exacte de la taille et de la forme des bras de la Voie lactée. On sait peu de choses sur la structure de notre galaxie, car la Terre est à l’intérieur de la Galaxie, ce qui rend difficile de regarder « à l’intérieur ».

Les astronomes donnent un exemple pour comprendre les difficultés de « regarder la plénitude de la Galaxie. Imaginons un designer du centre-ville essayant de dessiner une carte de toute la région.

Alors, le créatif sera-t-il capable de mesurer les distances avec suffisamment de précision pour savoir si deux bâtiments se trouvaient sur le même pâté de maisons ou séparés par quelques rues ? Et comment pouvais-je voir le bord de la ville avec autant de bâtiments sur le chemin ?

Eh bien, les auteurs de la nouvelle étude se sont concentrés sur une partie proche de l’un des bras de la galaxie, appelée le bras du Sagittaire.

Le Spitzer de la NASA a aidé avant le dernier souffle

À l’aide du télescope spatial Spitzer de la NASA, avant sa réforme en janvier 2020, ils ont cherché à découvrir où se forment les étoiles nouveau-nées nichées dans des nuages ​​de gaz et de poussière (appelés nébuleuses).

Cet équipement, le Spitzer, a été utilisé car il détecte la lumière infrarouge qui peut pénétrer ces nuages. C’est un avantage par rapport aux autres appareils qui, comme la vision humaine, ne détectent que la lumière visible et dans ce cas, elle est bloquée.

On pense que les jeunes étoiles et nébuleuses s’alignent étroitement avec la forme des bras où elles résident. Pour obtenir une vue 3D du segment du bras, les scientifiques ont utilisé le dernier catalogue de données de la mission Gaia de l’ESA pour mesurer les distances précises jusqu’aux étoiles.

Image de la galaxie de la voie lactée

La mission Gaia de l’ESA est de construire la carte tridimensionnelle la plus précise de notre galaxie, en calculant la position, la distance et la vitesse d’un milliard d’objets astronomiques – environ 1% de sa population – avec une précision sans précédent.

Le bras du Sagittaire se compose de nouvelles étoiles

Les données combinées ont révélé que la structure longue et mince associée au bras du Sagittaire est composée de jeunes étoiles se déplaçant presque à la même vitesse et dans la même direction à travers l’espace.

Une propriété clé des bras spiraux est leur degré d’étroitesse autour d’une galaxie. Cette caractéristique est mesurée par l’angle d’inclinaison du bras.

Un cercle a un angle de dépouille de zéro degré, et à mesure que la spirale s’ouvre, l’angle de dépouille augmente.

La plupart des modèles de la Voie lactée suggèrent que le bras du Sagittaire forme une spirale qui a un angle d’inclinaison d’environ 12 degrés, mais la structure que nous avons examinée se distingue à un angle de près de 60 degrés.

A expliqué Michael Kuhn, astrophysicien à Caltech et auteur principal du nouvel article.

Des structures similaires – parfois appelées « éperons » ou « plumes » – sont couramment trouvées coupant les bras d’autres galaxies spirales.

Pendant des décennies, les scientifiques se sont demandé si les bras spiraux de notre galaxie de la Voie lactée contenaient également ces structures, ou s’ils étaient relativement réguliers.

Mesurer la Voie Lactée

L’élément nouvellement découvert contient quatre nébuleuses connues pour leur beauté à couper le souffle : la nébuleuse de l’Aigle (qui contient les célèbres « piliers de la création »), la nébuleuse Oméga, la nébuleuse Trifide et la nébuleuse de la lagune.

Image de nébuleuses dans la Voie Lactée

La nébuleuse de l’Aigle est un jeune amas ouvert d’étoiles situé dans la constellation du Serpent.

Dans les années 1950, une équipe d’astronomes a effectué des mesures approximatives des distances de certaines des étoiles de ces nébuleuses et a pu déduire l’existence du bras du Sagittaire.

Son travail a fourni certaines des premières preuves de la structure en spirale de notre Galaxie.

Les astronomes ne savent pas pourquoi la Galaxie a des bras

Dans la nouvelle étude, les chercheurs ont également fait confiance à un catalogue de plus de 100 000 étoiles nouveau-nées découvertes par Spitzer dans une enquête appelée GLIMPSE (Galactic Legacy Infrared Mid-Plane Survey Extraordinaire).

Les astronomes ne comprennent toujours pas pourquoi des bras spiraux se forment dans des galaxies comme la nôtre.

Même si nous ne pouvons pas voir la structure complète de la Voie lactée, la capacité de mesurer le mouvement des étoiles individuelles est utile pour comprendre ce phénomène.

1629583387 623 La Voie lactee a un de ses bras casse

Les étoiles de la structure nouvellement découverte se sont probablement formées à peu près à la même époque, dans la même zone mondiale, et ont été particulièrement influencées par les forces à l’œuvre dans la galaxie, notamment la gravité et le cisaillement dus à la rotation de la galaxie.

En fin de compte, cela nous rappelle qu’il existe de nombreuses incertitudes sur la structure à grande échelle de la Voie lactée, et que nous devons examiner les détails si nous voulons comprendre cette image plus large.

Cette structure est un petit morceau de la Voie lactée, mais elle peut nous dire quelque chose d’important sur la Galaxie dans son ensemble.

A conclu l’un des co-auteurs de l’article, Robert Benjamin, astrophysicien à l’Université du Wisconsin-Whitewater.