Deux étranges objets rouges ont été trouvés dans la ceinture d’astéroïdes

Deux étranges Objets Rouges Ont été Trouvés Dans La Ceinture

La ceinture d’astéroïdes est une région circulaire du système solaire formée par plusieurs objets irréguliers appelés astéroïdes. Cette région est située approximativement entre les orbites de Mars et de Jupiter. Ces roches sont soigneusement surveillées et c’est avec une certaine étrangeté que 2 objets rouges ont été détectés dans cette région. Ces rochers ne devraient pas être là.

Ces objets spatiaux pourraient provenir d’au-delà de Neptune et offrir potentiellement des indices sur le chaos du système solaire primitif.

Les objets rouges dans la ceinture d’astéroïdes sont bizarres

Deux objets rouges sont cachés dans une partie du système solaire où ils ne devraient pas être. Des scientifiques dirigés par Sunao Hasegawa de JAXA, l’agence spatiale japonaise, ont rapporté lundi que ces objets vus dans la ceinture d’astéroïdes entre Mars et Jupiter semblent provenir d’au-delà de Neptune. Les découvertes pourraient un jour fournir des preuves directes du chaos qui existait au début du système solaire.

Si c’était vrai, ce serait un gros problème.

A déclaré Hal Levison, planétologue au Southwest Research Institute du Colorado.

Le voisinage stellaire de la Terre est assez stable aujourd’hui. Mais, il y a 4 milliards d’années, le chaos régnait alors que les orbites de Jupiter et d’autres planètes géantes au-delà n’ont pas changé. La destruction gravitationnelle causée par cette danse planétaire a probablement jeté des morceaux de roche et de glace partout.

C’était très dynamique.

Renvoyé à Karin Öberg, experte en évolution du système solaire à l’Université de Harvard.

Illustration de l'astéroïde 269 Justitia

Certaines de ces roches se sont installées dans l’espace entre Mars et Jupiter et sont devenues la ceinture d’astéroïdes. On pense que la plupart des matériaux sont des morceaux de roche morte qui n’ont pas réussi à former des planètes.

Mais il y a deux objets appelés 203 Pompeja et 269 Justitia.

Une star ratée et des dommages collatéraux ?

Orbitant à environ 2,7 et 2,6 fois la distance entre la Terre et le Soleil, ils se trouvent juste à l’intérieur de la ceinture d’astéroïdes. Le 203 Pompeja, d’un diamètre d’environ 110 km, semble être structurellement intact, tandis que le 269 Justitia, d’à peine 56 km ou plus, est probablement un fragment d’une collision antérieure.

Les deux ont des orbites circulaires stables, ce qui signifie qu’ils doivent s’être installés dans cet espace il y a longtemps.

Les deux ont également une couleur inhabituelle. Les objets du système solaire interne ont tendance à refléter davantage la lumière bleue parce qu’ils sont dépourvus de matière organique – des choses comme le carbone et le méthane – tandis que les objets du système solaire externe sont plus rouges parce qu’ils contiennent beaucoup de matières organiques, peut-être les éléments constitutifs de la vie dans le système solaire Terre.

Pour avoir ces matières organiques, vous devez d’abord avoir beaucoup de glace en surface. Ceux-ci ont donc dû se former dans un environnement très froid. Ainsi, le rayonnement solaire de la glace crée ces composés organiques complexes.

A expliqué Michaël Marsset du Massachusetts Institute of Technology, co-auteur de l’article.

Illustration de la ceinture d'astéroïdes

Experts en énigmes sur la couleur rouge des astéroïdes

Il s’avère que ces deux roches sont extrêmement rouges – plus rouges que tout ce que l’on voit dans la ceinture d’astéroïdes. Bien que des indices provisoires sur d’autres astéroïdes rouges aient été trouvés, ces deux semblent être spéciaux.

La découverte, si elle est correcte, offrira des preuves de migration planétaire au début du système solaire, en particulier à l’appui d’une idée appelée le modèle de Nice, avec Saturne, Uranus et Neptune se déplaçant tous vers l’extérieur, et Jupiter se déplaçant légèrement vers l’intérieur, le long de quelques centaines de millions d’années.

Cela aurait perturbé les astéroïdes chargés de matière organique laissés par la formation de la planète, les envoyant goutte à goutte à travers le système solaire.

La plupart de ces objets restants sont actuellement connus sous le nom d’objets transneptuniens et orbitent autour de la ceinture de Kuiper au-delà de Neptune. Beaucoup sont de couleur rouge, comme Arrokoth, la roche que la mission New Horizons de la NASA a pu étudier en 2019. 203 Pompeja et 269 Justitia semblent toutes deux leur correspondre.

L’explication ne fait pas consensus

Tout le monde n’est pas encore convaincu. Le Dr Levison, qui n’était pas non plus impliqué dans l’article, dit que les objets devraient devenir moins rouges à mesure qu’ils se rapprochent du soleil. Même les astéroïdes capturés dans l’orbite de Jupiter connus sous le nom de chevaux de Troie, considérés comme des objets transneptuniens, ne sont pas si rouges.

Semble être incompatible avec nos modèles

A déclaré le Dr Levison, qui est à la tête de la mission Lucy de la NASA, qui doit être lancée en octobre pour étudier les chevaux de Troie de Jupiter.

Marsset convient qu’il n’est pas clair pourquoi ils sont si rouges, mais cela est peut-être lié au temps qu’il leur a fallu pour être implantés dans la ceinture d’astéroïdes. Certains chevaux de Troie peuvent également être rouges, mais n’ont pas encore été trouvés.

La NASA veut visiter ces deux objets

Pour vraiment confirmer l’origine du 203 Pompeja et du 269 Justitia, une visite en vaisseau spatial sera probablement nécessaire. Une telle mission pourrait potentiellement offrir un aperçu du système solaire extérieur, mais sans passer une décennie ou plus pour y voler.

Alors pour en savoir plus, l’idée serait de voler près de ces astéroïdes bizarres puis de voler près des classiques. En conséquence, les scientifiques auraient la comparaison pour comprendre ses origines.