L’US Air Force finance des tests pour créer l’avion hypersonique le plus rapide au monde

L'us Air Force Finance Des Tests Pour Créer L'avion Hypersonique

L’US Air Force a accordé 60 millions de dollars à la startup aérospatiale Hermeus pour financer les essais en vol de son avion hypersonique Quarterhorse. Cet avion est destiné à des applications militaires et commerciales. L’avion pourra voler à Mach 5 avec une autonomie de 7 400 km. Il sera équipé d’un moteur TBCC (Turbine-Based Combined Cycle) construit autour d’un turboréacteur commercial GE J85.

Ce que l’on sait, c’est qu’il sera construit en titane pour supporter des vitesses ultra-élevées et qu’il aura une conception d’aile delta très simplifiée.

L’avion hypersonique deviendra une réalité dans le spectre commercial

Depuis la réforme de l’avion supersonique anglo-français Concorde en 2003, le monde de l’aérospatiale a été grossièrement divisé en deux classes. D’une part, il y a les flottes aériennes militaires, qui comprennent une variété d’avions supersoniques, et, d’autre part, il y a les lignes civiles, qui sont limitées au domaine subsonique.

Cependant, ces dernières années, nous avons assisté à plusieurs projets visant à remettre dans le ciel des avions commerciaux et militaires supersoniques. Récemment, la NASA a montré les progrès qu’elle a réalisés sur son X-59.

Quarterhorse sera le nouveau Concorde

Fondé par d’anciens membres de SpaceX, Blue Origin et Generation Orbit, Hermeus prévoit de piloter un avion de démonstration cette décennie qui pourrait devenir l’avion réutilisable le plus rapide en service régulier. Cet avion hypersonique, appelé Quarterhorse, ne nous donne pas beaucoup de détails techniques. Cependant, dans la description, il est indiqué qu’il est programmé pour présenter une construction en titane pour supporter des vitesses ultra élevées et une conception d’aile delta très simplifiée.

Ce sera également le premier avion de ce type à être équipé d’un système de propulsion à cycle combiné (TBCC) à turbine.

1628626145 216 LUS Air Force finance des tests pour creer lavion hypersonique

Les moteurs TBBC sont similaires à ceux utilisés dans le célèbre SR-71 Blackbird. Ils utilisent un turboréacteur conventionnel pour accélérer le navire à une vitesse suffisamment élevée pour qu’un statoréacteur ou un scramjet prenne le relais, ce qui rend la conception plus simple et plus efficace. L’astuce consiste à produire un moteur où le turboréacteur ne reste pas immobile et à produire de la traînée pendant que l’avion est en mode supersonique ou hypersonique.

Ces dernières années, l’armée de l’air des États-Unis s’est intéressée à de tels avions commerciaux à grande vitesse, non seulement pour leurs applications militaires, mais aussi en tant que remplacement potentiel à long terme de l’Air Force One, l’avion du président des États-Unis. United of America, qui sert à la fois de transport personnel pour le chef de l’exécutif, de centre de commandement et de contrôle en cas de guerre nucléaire ou d’urgence nationale.

Si ce partenariat avec l’US Air Force souligne l’intérêt du département américain de la Défense pour les avions hypersoniques, lorsqu’il est combiné au partenariat entre Hermeus et la NASA annoncé en février 2021, il est clair qu’il existe des applications commerciales et de défense pour ce que nous construisons.

A déclaré le PDG et co-fondateur d’Hermeus, AJ Piplica.

La vidéo ci-dessous donne un aperçu du Quartermaster et de l’annonce du financement de l’avion hypersonique :

Voyager en Mach 5 et en mode autonome

Le test en vol Mach 5 d’un petit avion autonome en 2023 est la première étape de la feuille de route d’Hermeus pour le vol commercial hypersonique. Ensuite, la société prévoit de se lancer dans des vols d’avions autonomes de taille moyenne pour le fret et la reconnaissance à temps critique, qui devraient apparaître en 2025.

Enfin, des avions commerciaux hypersoniques de passagers qui deviendront une réalité, mais pas avant 2029.