Des « réseaux éoliens » géants peuvent produire de l’énergie pour 80 000 foyers

Des « réseaux éoliens » géants peuvent produire de l'énergie pour 80 000 foyers

Les Wind Catching Systems (WCS) norvégiens ont fait des débuts spectaculaires avec un ensemble colossal d’éoliennes flottantes qui prétendent générer cinq fois l’énergie annuelle des plus grandes éoliennes du monde. Selon l’entreprise, cette innovation pourrait réduire suffisamment les coûts pour être immédiatement compétitif par rapport aux prix du réseau.

En termes de conception, ces matrices sont en effet des géantes. Les comparaisons peuvent donner une idée de la façon dont ces structures pourraient à l’avenir « peindre » les océans.

Des parcs éoliens plus petits, mais plus

À plus de 324 mètres de haut, ces gigantesques éoliennes auront plusieurs turbines plus petites (117 selon les images rendues) dans une formation au sommet d’une plate-forme flottante ancrée au fond de l’océan, en utilisant des techniques déjà établies par l’industrie pétrolière et gazière.

Un seul de ces générateurs, selon WCS, pourrait offrir le double de la surface balayée par les plus grandes éoliennes conventionnelles du monde – la Vestas V236 de 15 MW – et ses rotors plus petits pourraient fonctionner bien mieux à des vitesses de vent supérieures à 40 à 43 km/h, lorsque les plus grosses turbines ont tendance à commencer à freiner leurs aubes pour limiter la production et se protéger des dommages.

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L’effet global, selon WCS, est une augmentation de 500 % de la production d’énergie annuelle, chaque ensemble produisant suffisamment d’énergie pour fonctionner dans 80 000 foyers européens.

Plus d’énergie et une meilleure utilisation

Au lieu d’utiliser des composants uniques massifs, les Windcatchers sont construits avec des pièces plus petites avec lesquelles il est beaucoup plus facile de travailler. Une fois la base flottante installée, la majeure partie du reste de l’installation peut être effectuée sur le pont, sans grue ni embarcation spécialisée, et la conception du filet permet un accès facile pour l’entretien continu.

WCS dit que ces matrices sont prêt à avoir une durée de vie de 50 ans, contre 30 ans d’une seule grande turbine.

En Norvège, l’énergie coûte en moyenne environ 105 dollars (86 euros aux prix actuels) par mégawattheure. On estime que le coût de production atteindra 100 $ d’ici 2026.

Ce sera donc toujours un moyen relativement coûteux de produire de l’électricité, en particulier par rapport à l’énergie éolienne et solaire terrestre, mais cela peut toujours réduire les coûts des projets éoliens offshore. Et WCS affirme que ses projections sont basées sur une projection initiale, mais il pense qu’elle deviendra nettement moins chère à mesure qu’elle s’étendra.


WCS n’a pas encore publié plus de détails sur les prototypes ou les premières installations, donc même si cela ressemble à une technologie légitime, nous devrons attendre un certain temps avant qu’il puisse prouver sa promesse.

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