Facebook risque une amende de 8,5 milliards de l’UE Antitrust

Facebook risque une amende de 8,5 milliards de l'UE Antitrust

Facebook est toujours dans le collimateur deautorité antitrust de l’Union européenne. L’institution dirigée par Margarethe Vestager a annoncé dans ces heures avoir ouvert une enquête sur le groupe fondé et dirigé par Mark Zuckerberg avec l’hypothèse de abus de position dominante; le but est de déterminer si le réseau social gère mal son petit portail publicitaire Facebook Marketplace, en exploitant son ubiquité pour supprimer d’autres portails qui offrent le même type de service en ligne. La nouvelle est arrivée à ces heures et les enquêtes seront menées en collaboration avec l’Autorité de la concurrence et des marchés – l’autorité britannique homologue de l’European Antitrust.

Enquêtes antitrust

L’essentiel est que Facebook recueille beaucoup de données à la fois de ses utilisateurs et des entreprises qui décident d’utiliser la plateforme pour se promouvoir auprès de nouveaux clients potentiels. Parmi ces entreprises, il y a aussi groupes actifs dans le domaine des petites annonces, qui promeuvent ainsi des services concurrents de Facebook Marketplace ; l’hypothèse est que Facebook utilise les données obtenues par ces sociétés pour améliorer son service e rendez-vous plus agréable au goût vers des clients potentiels, en contournant les mêmes entreprises pour lesquelles il devrait plutôt promouvoir sur son portail.

Les plaintes qui ont conduit à l’ouverture des enquêtes émanent de sociétés concurrentes de Facebook, et plus généralement les activités de la Commission se concentreront sur lien entre le réseau social et Facebook Marketplace: les deux réalités doivent rester distinctes l’une de l’autre, mais le fait que le service publicitaire soit intégré dans un portail généralisé comme Facebook pourrait constituer un élément supplémentaire qui profite injustement au groupe Zuckerberg par rapport à d’autres portails dédiés.

Les allégations contre Facebook

Si l’Antitrust devait prouver le bien-fondé de ses allégations, Facebook se déclarerait coupable de comportement anticoncurrentiel et/ou d’abus de position dominante conformément aux articles 101 et 102 du traité sur le fonctionnement de l’Union européenne. Les enquêtes – l’Autorité l’a anticipé – seront menées en priorité, même si elles pourraient encore prendre beaucoup de temps. En revanche, il y a une lourde amende : ces violations peuvent coûter aux entreprises jusqu’à 10 pour cent de leur chiffre d’affaires annuel total, qui pour le groupe Facebook s’élevait l’an dernier à plus de 85 milliards de dollars et entraînerait une amende de 8 milliards et demi.