Des débris spatiaux endommagent le bras de la Station spatiale internationale

Des débris spatiaux endommagent le bras de la Station spatiale internationale

La Station spatiale internationale (ISS) a connu plusieurs problèmes en raison des déchets qui gravitent autour de notre planète. Le laboratoire spatial, situé à environ 340,5 km d’altitude, a de nouveau été victime de débris qui ont provoqué un trou dans son bras robotique Canadarm2.

Selon l’Agence spatiale du Canada (ASC), c’est un petit morceau de débris spatiaux qui a perforé l’équipement. Cependant, le CSA a déclaré qu’il s’agissait d’un « coup de chance », car le bras robotique continue de fonctionner malgré la perforation.

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Des débris frappent le bras robotique du Canadarm2

Il y a plus d’un demi-million de fragments de débris pas beaucoup plus gros qu’un marbre « polluant » l’orbite de la Terre, et plus de 20 000 de ces fragments sont de la taille ou plus gros qu’une balle de tennis. Pour vous donner une idée, ces minuscules fragments dépassent de loin l’impact d’une balle en mouvement, avec des vitesses maximales approchant les 48 000 km/h.

Par conséquent, étant donné la taille du trou qui est clairement visible dans le bras robotique de l’ERA, s’il touchait plus que le mandat de protection, le risque de dommages catastrophiques serait sûrement réel.

La menace augmente et les inquiétudes augmentent à l’ISS

Le fait que la Station internationale ait été touchée par une sorte d’objet mystérieux ne devrait pas être une grande surprise. L’orbite terrestre basse est une véritable jonque, remplie de millions de fragments générés par l’homme. Ce sont des satellites éteints, des parties de fusées et même des morceaux d’engins spatiaux, ainsi que des matériaux qui se désintègrent au fil des années des satellites.

Actuellement, il est possible de regarder 34 000 objets de plus de 10 centimètres flottant en orbite, mais tout ce qui est plus petit est pratiquement invisible pour les équipements qui « regardent » l’espace autour de la planète.

Nous avons affaire à des débris spatiaux de quelques millimètres de diamètre. Cependant, peu importe leur taille, ils peuvent causer des dommages en raison des vitesses intenses impliquées – qui atteignent 10 km par seconde.

Image du trou causé par des débris dans le bras de la Station spatiale internationale

Le trou dans le Canadarm2 a été détecté lors d’inspections de routine de l’appareil effectuées le 12 mai. Les experts de l’ASC et de la NASA ont analysé des images détaillées pour déterminer l’étendue des dommages. Selon eux, le trou, d’un diamètre estimé à 6 mm, est situé dans l’un des segments de flèche du bras.

Malgré l’impact, les résultats de l’analyse indiquent que les performances du bras restent inchangées. Les dommages sont limités à une petite section de la lance du bras et de la couverture thermique.

Dit le CSA.

Ainsi, les astronautes à bord de la Station spatiale internationale continueront d’utiliser le Canadarm2.

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