Plus de 2 000 ans plus tard, le ciment romain continue d’être supérieur au nôtre : nous savons maintenant pourquoi

Más de 2.000 años después, el cemento romano sigue siendo superior al nuestro: ahora sabemos por qué

Une équipe scientifique a approfondi la composition du ciment et du mortier romain pour en apprendre davantage et essayer de le reproduire aujourd’hui.

Plus de 2000 ans plus tard, le ciment romain reste supérieur au nôtre : maintenant nous savons pourquoi
Une équipe de chercheurs a découvert la véritable raison de ce problème.

Le ciment et le béton sont des éléments de construction qui ont considérablement amélioré la qualité des constructions. Cependant, ils sont très polluants. Il est vrai que des progrès importants ont été réalisés dans ce domaine, en créant des bétons capables de stocker l’énergie, mais leur fabrication en masse reste un défi aujourd’hui en raison de son importance.

Une avancée intéressante

Le ciment est un composant essentiel dans la construction moderne, l’Ordinary Portland Cement (OPC) étant le plus utilisé aujourd’hui. Cependant, sa fabrication constitue un défi environnemental remarquable, contribuant à environ 8 % des émissions mondiales de gaz à effet de serre, ce qui souligne la nécessité de rechercher des alternatives plus durables et plus durables, incitant les experts à regarder vers le passé. Étant donné que les Romains ont créé des matériaux supposément impossibles, un nouvel article de l’équipe de Linda Seymour pour la revue Science tente de percer tous les mystères de ce matériau.

En revanche, le mortier et le ciment utilisés dans l’ancienne Rome se sont révélés exceptionnellement durables et durables. Les constructeurs romains utilisaient des mortiers hydrauliques enrichis en chaux et en cendre volcanique, une pratique qui leur permettait d’obtenir un matériau capable de résister au passage des siècles avec une efficacité que nous n’avons malheureusement pas réussi à reproduire aujourd’hui. Ce ciment ancien était non seulement plus durable, mais possédait également la capacité notable de « se réparer » lui-même. Les agrégats volcaniques présents dans le ciment romain favorisaient la formation de cristaux qui remplissaient les fissures pouvant apparaître avec le temps, améliorant ainsi sa durabilité.

Ce mécanisme d’auto-réparation était renforcé par la présence de sources de calcium dans le mortier, qui étaient essentielles au processus. Cette caractéristique réduisait non seulement le besoin d’entretien et de réparation, mais prolongeait également la durée de vie des constructions romaines, dont beaucoup sont encore debout aujourd’hui en tant que témoins de leur efficacité et de leur durabilité.

Dans tout cela, nous ne pouvons pas non plus ignorer l’importance du travail exceptionnel des experts lors de la restauration de ces constructions. Mais il est vrai qu’elles ont été beaucoup mieux préservées que d’autres constructions contemporaines avec d’autres éléments de construction, marquant ainsi définitivement la voie de l’efficacité romaine dans la construction de bâtiments et d’infrastructures. Nous ne pouvons pas oublier qu’ils se distinguaient également par leur incroyable capacité à créer des routes romaines sans nécessité de liant ou l’aqueduc de Ségovie construit pierre par pierre.

En résumé, voici les points clés :

  • Le ciment traditionnel fabriqué aujourd’hui est connu sous le nom de ciment Portland ordinaire (OPC pour Ordinary Portland Cement en anglais).
  • La fabrication de celui-ci est assez polluante pour l’environnement, représentant environ 8 % des émissions de dioxyde de carbone.
  • Le mortier et le ciment romains se sont révélés beaucoup plus durables que ceux d’aujourd’hui et plus durables que ceux fabriqués actuellement.
  • Cela est dû à l’utilisation de mortiers hydrauliques avec de la chaux et des matériaux tels que la cendre volcanique pour former l’hydratation cimentaire.
  • En réalité, le ciment romain pouvait se « réparer lui-même » grâce à ses agrégats volcaniques qui formaient des cristaux très précieux.
  • De plus, il y avait des sources de calcium dans le mortier romain qui permettaient cette auto-réparation.