Virgin Galactic a lancé une fusée touristique dans l’espace: la vidéo du vol

Virgin Galactic a lancé une fusée touristique dans l'espace: la vidéo du vol

Aussi Virgin Galactic revient dans l’espace. Après les récents lancements de SpaceX d’Elon Musk et de Blue Origin de Jeff Bezos, la société du milliardaire Richard Branson a ramené deux de ses pilotes au-delà de l’atmosphère terrestre, pour la première fois depuis 2019. Unité VSS, un vaisseau spatial qui a atteint l’altitude de 89 kilomètres après avoir été largué par un transporteur parent qui transportait auparavant la fusée ailée à une hauteur intermédiaire d’environ 13 kilomètres au-dessus du sol.

Le vol du VSS Unity

Le vol d’essai est la dernière étape du programme Virgin Galactic destiné au tourisme spatial: le vaisseau spatial qui sera tiré de cette manière dans l’espace peut en fait accueillir jusqu’à 6 passagers, offrant à chacun un court séjour dans l’espace. Ceux qui participent à ces vols peuvent admirer la courbure de la planète et expérimenter des conditions de gravité modifiée pendant quelques minutes, avant le vaisseau spatial. atteindre son point culminant et rentre dans l’atmosphère pour un atterrissage en douceur sur une piste spécialement construite. Les derniers tests effectués par la société ont eu lieu par le port spatial de Spaceport America, en Nouveau Mexique, qui était pour la première fois le protagoniste du lancement spatial d’un véhicule habité.

Portes ouvertes au tourisme spatial

La technique de lancement sous-jacente à VSS Unity promet d’être exploitée à partir de plusieurs emplacements, car il n’inclut pas les fusées à décollage vertical ou les retours brusques. Comme on peut le voir dans la vidéo publiée par Virgin Galactic en tant que rapport de mission, le vaisseau spatial est accompagné à l’altitude requise par un avion de transport, qui le fait ensuite descendre en chute libre. C’est à ce moment que le vaisseau spatial déclenche son puissant moteur-fusée pour commencer son ascension au-delà de l’atmosphère; une fois le point le plus élevé atteint et le carburant épuisé, l’engin spatial rentre dans l’atmosphère guidé principalement par l’angle que les ailes peuvent prendre pour ralentir et diriger la descente.

Le concept est intéressant mais relègue le VSS Unity à un usage unique, c’est-à-dire un véhicule de tourisme spatial. Virgin Galactic a déjà réservé des sièges pour les 100 premiers voyages touristiques, avec des billets coûtant environ 250 000 $ chacun; le premier produit pourrait cependant être dans les coffres de l’entreprise dès cette année. Pour 2022, Virgin Galactic a déjà prévu 3 autres vols dont deux seront des tests finaux et le dernier accueillera des chercheurs et scientifiques italiens, au profit de l’entreprise environ 2 millions de dollars.