Les travaux de Neom ont vraiment commencé, tout comme la ville du futur construite dans le désert d’Arabie

Les travaux de Neom ont vraiment commencé, tout comme la ville du futur construite dans le désert d'Arabie

Une nouvelle vidéo diffusée par le chantier Neom dévoile les premiers bâtiments en plein désert d’Arabie. Derrière le projet du prince saoudien Mohammed Bin Salman se cachent pourtant de nombreux problèmes écologiques et sociaux.

Rien de tel n’a jamais été construit sur Terre. Une cité-état du futur sans routes, faite de murs en miroir qui divisent le désert d’Arabie, et avec des lunes artificielles flottant dans le ciel. Neom est le projet de science-fiction et controversé du prince héritier saoudien Mohammed Bin Salman. Et, même si personne n’y croyait pleinement, peut-être que la ville artificielle existera vraiment.

Preuve en est la dernière vidéo publiée par Neom sur YouTube, avec des bulldozers creusant dans le désert et des ingénieurs compilant avec enthousiasme des dossiers complets avec des casques de sécurité, il y a les premières images des villes qui seront construites entre le désert et le golfe d’Aqaba. Non seulement cela, le prince héritier a également révélé le dernier projet en cours, Sindalah, l’île la plus luxueuse du monde qui surplombera la mer Rouge.

A quoi ressemblera la ville de Neom

Neom sera composé de trois régions. Trojena, la station de montagne, qui accueillera les Jeux asiatiques de 2029, Oxagon, la plus grande structure flottante du monde et The Line, l’épine dorsale qui traverse l’Arabie saoudite. Une très longue métropole intelligente coincée entre deux miroirs et composée de trois strates, une pour les piétons, et deux souterraines, pour les infrastructures et les transports. Fondamentalement, la version désertique de « Condominium » de JG Ballard.

Il n’y aura pas de routes, pas de voitures et pas d’émissions de carbone. En effet, le prince a expliqué que, grâce à un système ferroviaire à grande vitesse (512 km/h), il sera possible de traverser tout Neom en 20 minutes. Non seulement cela, la dernière vidéo promotionnelle montre également des taxis volants, des hélicoptères électriques autonomes, présentés comme la mobilité du futur. L’intelligence artificielle surveillera chaque zone et, grâce à des fonctions prédictives et des modèles de données, comprendra comment améliorer la qualité de vie. La cité-État de 200 milliards de dollars aura également son propre microclimat pour contrer les températures du désert.

Ce que vous voyez dans la nouvelle vidéo

La dernière vidéo montre toute la précipitation du prince héritier. En effet, le 19 octobre avait déjà été diffusée une séquence montrant les premiers travaux du projet Neom. En seulement trois mois, les fondations de la ville du futur ont été posées. Non seulement cela, le prince a également décidé d’ajouter une nouvelle zone, Sindalah, une île de luxe qui veut accueillir le yacht club le plus prestigieux du monde.

« Ce sera la principale porte d’entrée de la mer Rouge, et il y aura environ 2 000 espèces marines différentes, dont beaucoup ne peuvent être trouvées nulle part ailleurs dans le monde. » Selon la vidéo, il pourrait accueillir les premiers touristes dès 2024. La présentation annonçait également l’inauguration des travaux d’Oxagon, le complexe flottant, cœur de la production industrielle de Neom, et la construction des premières stations de ski de Trojena.

Le rêve du prince saoudien

Selon bin Salman, Neom « défiera les villes plates et horizontales traditionnelles et créera un modèle pour la conservation de la nature et une meilleure qualité de vie humaine ». La ville fait partie du projet Saudi Vision 2030, qui, selon les données saoudiennes, créera 380 000 emplois et ajoutera 48 milliards de dollars au PIB du pays. Neom a été présenté le 10 janvier 2021 par le prince héritier Mohammed ben Salmane à la télévision d’État comme une solution pour réduire la dépendance du pays au pétrole et un moyen de diversifier son économie et de développer les secteurs des services publics.

Les premiers travaux ont débuté en octobre 2021, et l’arrivée des habitants est prévue pour 2024. Pourtant, derrière l’enthousiasme futuriste se cachent des perplexités. Au-delà de l’impasse éthique, due au régime autoritaire du prince et au prétendu déplacement d’une ancienne tribu bédouine stationnée là où The Line devrait être construite, le projet n’est pas viable pour beaucoup.

Tous les problèmes de la ville futuriste

Des groupes de défense des droits de l’homme ont mis en lumière le déplacement et les abus présumés de membres de la tribu al-Huwaitat, qui vivaient dans l’espace occupé désormais occupé par Neom. Selon Al Jazeera, un éminent militant de la tribu a été arrêté et emprisonné en 2020, plus tard, au moins 15 membres d’al-Huwaitat ont été kidnappés et emprisonnés. Non seulement cela, le Wall Street Journal a révélé que les expatriés recrutés pour travailler sur l’initiative ont critiqué la direction du prince, faisant prétendument des demandes irréalistes, provoquant des quarts de travail exténuants.

Les militants de Greenpeace ont également remis en cause le projet. « Vous modifiez un écosystème naturel et cela peut avoir des effets agressifs », déclare Ahmed El Droubi, responsable de campagne régional pour Greenpeace. En effet, The Line se présente comme une ville verte à zéro émission, mais le coût énorme de la construction du carbone incorporé l’emporterait sur tous les avantages environnementaux. Le magazine d’architecture Dezeen a interviewé Philip Oldfield, chancelier de l’Université de Nouvelle-Galles du Sud (UNSW) à Sydney, pour mieux comprendre l’impact de Neom. Oldfield a expliqué que la construction de The Line produira à elle seule 1,8 milliard de tonnes de dioxyde de carbone incorporé, soit l’équivalent de plus de quatre ans des émissions totales du Royaume-Uni.

La ville-État du futur pourrait aussi, à terme, poser des problèmes pour la biodiversité. Les animaux du désert trouveraient une frontière artificielle impossible à franchir, sauf en traversant toute la ville dans le sens de la longueur. C’est un problème « même pour les oiseaux migrateurs, pour eux, les grandes structures en miroir sont très dangereuses » a ajouté Oldfield, « et en général l’idée qu’elle peut être durable et vivable est plutôt naïve ».