Le changement climatique modifie l’axe de la Terre. Et notre planète?

Imagem da Terra e do seu eixo

La pandémie a peut-être détourné l’attention nécessaire vers un problème grave qui affecte la vie humaine sur la planète Terre. Le changement climatique entraîne des inondations, des sécheresses extrêmes, des températures très élevées, des incendies infernaux et l’extension de certaines espèces. Ce seront finalement les effets que nous pourrons percevoir et qui nous diront que la planète est malade. Cependant, il existe d’autres effets du changement climatique d’origine humaine qui ne sont pas si évidents.

L’axe de la Terre change et, bien que ce ne soit pas un phénomène anormal, l’homme a accéléré ce comportement. À quelles conséquences peut-on s’attendre?

Le changement climatique change l’axe de la Terre

En mars dernier, une enquête menée par une organisation à but non lucratif de géophysiciens, l’American Geophysical Union (AGU), a montré que le changement climatique était à l’origine d’une série de déplacements sur l’axe de rotation de la Terre depuis la décennie des dix-neuf quatre-vingt-dix.

Au cours des 30 dernières années, l’axe terrestre, la ligne droite imaginaire qui traverse le centre de la Terre et les deux pôles géographiques, a connu un déplacement accéléré. Selon l’enquête, depuis 1980, la position des pôles (qui sont les points où l’axe de rotation de la Terre traverse la surface) a changé d’environ quatre mètres dans une direction est.

Ce phénomène, qui a reçu le nom de dérive polaire et qu’il appelle le mouvement des pôles, indique que l’écoulement a complètement changé de direction en 1995 et, entre cette année-là et 2020, la vitesse de déplacement des pôles a augmenté d’environ 17 fois par rapport à celle observée entre 1981 et 1995.

Image de l'axe de la Terre

Avant 2000, l’axe de rotation de la Terre se déplaçait vers le Canada (flèche verte, globe gauche). Les scientifiques du JPL ont calculé l’effet des changements de masse d’eau dans différentes régions (globe central) et le changement de l’action humaine qui accélère le changement de l’axe à l’est (globe droit). Crédit: NASA / JPL-Caltech

Qu’est-ce qui aurait pu causer ce phénomène?

Les experts disent que le déplacement de l’axe de la Terre est normal. Selon eux, les changements dans la distribution de la masse de la planète font bouger l’axe et, par conséquent, les pôles se déplacent également.

L’activité normale de la planète fait que ce mouvement se produit naturellement. Les changements dans les masses peuvent être causés par des changements dans l’atmosphère, dans les océans ou dans la partie solide de la Terre. Cependant, ce que la recherche indique, c’est que l’action humaine est l’un des moteurs de l’accélération observée depuis 1990, c’est-à-dire du changement climatique.

Les scientifiques expliquent facilement ces phénomènes en utilisant certains concepts de base de la physique. La rotation de tout objet est affectée par la façon dont sa masse est distribuée. Ainsi, la répartition du poids de la Terre est en constante évolution, à mesure que les entrailles fondues de la planète tremblent et que sa surface change.

Cependant, l’eau, qui représente près des trois quarts de la planète, a également un «poids» fondamental dans ce processus. En ce sens, les chercheurs ont décidé de faire des observations sur les plans d’eau, des mesures de perte de glace et du volume d’eaux souterraines pompées à usage humain afin de vérifier leur impact sur les mouvements de l’axe.

Terre, la planète de l’eau

Un résultat évident indique que l’eau est un facteur clé. La perte d’eau dans les régions polaires – la glace qui a fondu et s’est drainée dans les océans – sera «le principal moteur du changement polaire rapide après les années 1990». Cependant, on sait que la fonte des glaciers est une conséquence directe du changement climatique d’origine humaine.

On estime que plus d’un tiers des calottes glaciaires polaires restantes dans le monde fondront en moins d’un siècle, avant 2100. Quant aux bancs de glace de mer, 95% des plus anciennes et des plus épaisses de l’Arctique ont déjà disparu.

Les scientifiques estiment que si les émissions de gaz polluants continuent d’augmenter sans contrôle, l’Arctique pourrait manquer de glace pendant les étés à partir de 2040.

Image des changements climatiques qui provoquent la fonte et la perte des calottes glaciaires polaires

Changement climatique: l’humanité et la consommation d’eau

Outre la fonte causée par le réchauffement climatique, l’étude souligne également, quoique dans une moindre mesure, l’action du pompage de l’eau pour l’agriculture ou pour la consommation humaine. Selon l’étude, ce comportement de l’humanité a également des implications directes pour modifier l’axe de la Terre.

Les raisons sont liées aux changements de comportement liés aux eaux souterraines. C’est-à-dire avant que cette eau, qui était stockée sous terre, ait tendance à s’écouler dans la mer, redistribuant son poids sur la planète.

Les experts estiment qu’au cours des 50 dernières années, les humains ont extrait 18 milliards (18 000 000 000 000) de tonnes d’eau de réservoirs souterrains profonds, qui n’ont jamais été reconstitués.

Les résultats offrent un indice pour étudier le mouvement polaire induit par le climat dans le passé.

A expliqué Suxia Liu, hydrologue à l’Académie chinoise des sciences et auteur principal de l’étude.

La science avait déjà lié la fonte des calottes glaciaires aux mouvements observés aux pôles entre 2005 et 2012 grâce aux données collectées par la mission Grace (acronyme de Gravity Recovery and Climate Experiment), qui a lancé un satellite dans l’espace en 2002.

Cependant, il s’agit de la première enquête à démontrer l’impact du changement climatique sur l’axe de rotation de la Terre au cours de la décennie précédant le lancement de ce système de surveillance.