Qu’ont en commun le smartphone Google Nexus 5 et l’hélicoptère Ingenuity sur Mars?

Imagem do helicóptero Ingenuity da NASA em Marte que tem um processador Qualcomm como o Google Nexus 5

Mars a été un défi pour les agences spatiales qui y ont envoyé leur technologie la plus avancée. En fait, hier encore, nous avons vu l’hélicoptère Ingenuity de la NASA entrer dans l’histoire. C’était le premier appareil volant à prendre son envol depuis le sol martien. Cette histoire a une particularité et une curiosité, c’est parce qu’il y a une connexion entre le smartphone Android et cette machine de 80 millions de dollars.

La NASA a choisi un microprocesseur Qualcomm, qui, selon les ingénieurs de la NASA, était 150 fois plus puissant que tout ce que l’agence a lancé sur une autre planète. Oui, c’est aussi sur les smartphones!


Les gens ne s’en rendent pas compte, mais les smartphones qu’ils ont dans leur poche sont un ensemble de technologies qui sont aussi ou plus puissantes que celles que les vaisseaux spatiaux utilisent pour se frayer un chemin à travers l’Univers. Un exemple très intéressant est à 287 millions de kilomètres de la Terre. L’hélicoptère de la NASA, déposé par le rover Perseverance, est entré dans l’histoire hier. L’ingéniosité a pris son envol pendant de brèves secondes et a marqué un autre moment historique dans l’exploration humaine d’une autre planète.

Saviez-vous que le petit drone, qui pèse 1,8 kg et coûte 66 millions d’euros, possède une technologie dans le cerveau que n’importe qui peut emporter dans sa poche?

Créer de l’ingéniosité était un défi incroyable

Cela peut sembler simpliste pour un drone de se soulever et de voler environ 40 secondes sur Mars. Cependant, c’était un grand défi pour l’équipe d’Ingenuity. Tout d’abord, les conditions atmosphériques de la planète rouge n’ont rien à voir avec celles de la Terre. Ceci en gros pour que nous puissions nous rendre compte que l’un des points les plus importants était de faire en sorte que ce vaisseau puisse générer du soutien dans l’atmosphère raréfiée de Mars, qui n’est qu’à 1% aussi dense que celle de notre planète.

L’hélicoptère a quatre pales de rotor en fibre de carbone qui tournent dans des directions opposées à 2400 tours par minute – environ cinq fois plus rapide qu’un hélicoptère conventionnel. Les rotors de 4 pieds de long sont alimentés par six moteurs, dont chacun a pris un technicien 100 heures de travail au microscope dans l’assemblage.

Les centrales électriques génèrent tellement de chaleur qu’Ingenuity peut voler 90 secondes seulement avant de risquer de fondre.

Les ingénieurs du projet ont dit.

1618931526 296 Quont en commun le smartphone Google Nexus 5 et lhelicoptere

Un autre défi était de donner à Ingenuity la capacité de voler sans contrôle humain. Rappelez-vous que le le signal radio envoyé de la Terre à Mars prend 16 minutes pour y arriver.

Par conséquent, pour voler régulièrement dans les rafales imprévisibles du vent martien, l’ordinateur de bord de l’Ingenuity doit ajuster la position de l’hélicoptère 500 fois par seconde. La navigation se fait à travers des images du sol. Ceux-ci sont mis à jour et cartographiés en permanence sur votre chemin. Selon les ingénieurs, dans l’ensemble, le le logiciel de drone exécute environ 800000 lignes de code.

La NASA avait besoin d’un processeur puissant

Pour être utilisé sur le drone, le processeur devait répondre à plusieurs exigences. Comme il est évident, il doit être très petit, puissant, stable et résilient.

Nous avions besoin d’un processeur très compact, en termes de poids et de taille, et également très puissant. Les processeurs classiques qui sont utilisés dans le véhicule spatial, par exemple, ne sont tout simplement pas assez puissants ou compacts pour faire le travail à notre place.

A expliqué Tim Canham, directeur des opérations d’Ingenuity au Jet Propulsion Laboratory.

La NASA a donc choisi un microprocesseur conçu pour les appareils électroniques, tels que les smartphones. Un cas concret est le Google Nexus 5.

Comme expliqué par les ingénieurs de la NASA, ces puces sont 150 fois plus puissantes que toutes les autres que l’agence a lancées sur une autre planète. Fabriqué par Qualcomm Inc., l’appareil contient un milliard de transistors dans un minuscule tranche silicium et est livré avec un populaire système d’exploitation open source appelé Linux déjà installé.

Il s’agit du même système d’exploitation qui prend en charge la plupart d’Internet et de nombreux supercalculateurs qui existent dans le monde.

Quont en commun le smartphone Google Nexus 5 et lhelicoptere

Un processeur Qualcomm au sein d’Ingenuity

C’est en effet un exploit sans précédent pour un véhicule volant sur Mars, mais c’est aussi pour la technologie qui le compose. En fait, le Dave Burke, vice-président de l’ingénierie chez Google et responsable d’Android, a commenté sur Twitter comment l’hélicoptère envoyé par la NASA vers Mars est «contrôlé» par la plate-forme QCT8974, connue sous son nom commercial sous le nom de Qualcomm Snapdragon 801.

En fait, Google Nexus 5 est équipé d’un processeur quadricœur Qualcomm Snapdragon 800. Cette version qui équipe le drone martien, le Muflier 801, il y a une seule différence qui fait augmenter la fréquence d’horloge.

Dans le cas de l’hélicoptère, le processeur est chargé de contrôler un algorithme de navigation basé sur des signaux visuels. Le module dispose également d’une caméra de résolution 55 mégapixels.

Donc, pour avoir une idée de l’importance de cet exploit pour les personnes impliquées, les responsables de la NASA ont comparé Ingenuity au Wright Brothers ‘Flyer, qui en 1903 a effectué le premier vol contrôlé et motorisé sur Terre. En fait, le voyage de 12 secondes et 36 mètres des frères Wright a ouvert la voie au courrier aérien. En l’honneur de ce vol, Ingenuity porte un échantillon de tissu du Flyer au bas de ses panneaux solaires.

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